NeoFronteras

Archivo de septiembre (2013)

¿Y si el Big Bang no existió?

Publicado el 16 de septiembre de 2013 en Física | 9 Comentarios »

Proponen que nuestro universo se originaría a partir del colapso estelar de una supernova de un universo de dimensión superior.

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El Big Bang lo tenemos asumido como el mejor paradigma posible para explicar el origen del Universo, pero de vez en cuando aparece alguna alternativa. Al fin y al cabo, algunos aspectos del Big Bang no están del todo claros y otros han sido resueltos de manera poco elegante, aunque todos las medidas experimentales apoyan hasta ahora este modelo.
En 2000 se publicó un trabajo interesante realizado por Gia Dvali, de la Universidad Ludwig Maximilians en Munich, y sus colaboradores. Este grupo de físicos propuso un mecanismo por el cual una gravedad newtoniana tridimensional podía emerger a partir de un espacio cuatrimensional (a partir de este punto vamos a obviar la dimensión temporal que asumiremos siempre presente). (leer más…)

¿Existen los gravitones masivos?

Publicado el 14 de septiembre de 2013 en Física | 16 Comentarios »

Las teorías que proponen gravitones masivos podrían explicar la naturaleza de la energía oscura.

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Un haz láser rebota sobre un reflector lunar. Fuente: NASA.

En un congreso de cosmólogos celebrado en Cambridge la semana pasada se debatieron las últimas ideas controvertidas sobre la naturaleza de la energía oscura, esa misteriosa energía que hace que el Universo se expanda cada vez más deprisa y que desde mediados de los noventa del pasado siglo todavía no se ha logrado saber qué es. (leer más…)

Polémica sobre el valor de G

Publicado el 14 de septiembre de 2013 en Física | 10 Comentarios »

Recientes experimentos sugieren un valor superior para la constante de gravitación universal.

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De todas las ramas de la ciencia quizás sea la Física Teórica la que más permite el vuelo de la imaginación. A falta de resultados experimentales o, precisamente, cuando aparece algo experimental que lo permita, siempre hay algunos que se lanzan de lleno a la especulación. Recordemos, por ejemplo, la proliferación de artículos sobre dimensiones ocultas y otras tonterías que aparecieron a raíz del fiasco de los neutrinos superlumínicos.
Ahora lo que permite especular una vez más es la supuesta variación de la constante de gravitación universal.
De todas las constantes de la Naturaleza la peor conocida es precisamente el valor de la constante de gravitación universal o G. Los montajes experimentales para su determinación son imprecisos y encima la determinación de las masas implicadas también lo es. (leer más…)

Adiós a Parque Jurásico

Publicado el 14 de septiembre de 2013 en Genética | 6 Comentarios »

Las posibilidades de recuperar ADN a partir de insectos conservados en ámbar son más bien nulas.

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Una vez que recalé por Nueva York pasé a una tienda del Soho especializada en fósiles. Allí compre, entre otras cosas, un pequeño trocito de ámbar del Báltico que contenía un mosquito incrustado. El ejemplar es del Eoceno y tiene 40 millones de años. Lo tengo en la mano a la hora de escribir estas líneas. Es necesario el uso de una lupa para poder ver el insecto ahí encerrado, pero es sumamente sorprendente poder observar algo tan antiguo con tan exquisito detalle. Es casi inevitable dejar volar la imaginación y visualizar esa pequeña criatura en vida mientras volaba inconsciente hacia su perdición agónica en resina, pero también hacia una inmortalidad metafórica mientras que esa resina se petrificaba y se convertía en ámbar. ¿Quién le iba a decir a ese insecto que 40 millones de años más tarde lo estaría yo observando en su sarcófago de ámbar? (leer más…)

Determinan la velocidad de la explosión cámbrica

Publicado el 14 de septiembre de 2013 en Paleontología | 13 Comentarios »

Se estima que la velocidad de la evolución durante la explosión del Cámbrico fue unas 5 veces la actual.

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Representación de vida durante la explosión del Cámbrico. Fuente: Katrina Kenny y Nobumichi Tamura.

Se denomina explosión cámbrica al Big Bang biológico que se produjo hace entre unos 540 y 520 millones de años. (leer más…)

Actualidad astronómica: el kiosco del astrónomo

Publicado el 14 de septiembre de 2013 en Espacio | 2 Comentarios »

Una vez más Juan Antonio Bernedo nos envía un artículo con la actualidad astronómica de los últimos tres meses. Muchas de ellas no han sido cubiertas por NeoFronteras en el pasado.

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Ilustración de los chorros del estallido de rayos gamma ocurrido hace 12.700 millones de años, iluminando la galaxia que lo aloja. Fuente: Gemini Observatory /AURA/Lynette Cook.

Hace tres meses, en el número anterior, hablábamos de un suceso GRB captado a 3.600 millones de años-luz de nosotros. La verdad es que la cifra es sorprendente, porque implica detectar destellos de luz a distancias inconcebibles, pero el dato es cierto; no es un error. (leer más…)