NeoFronteras

Archivo de marzo (2008)

Longevidad en levaduras y gusanos

Publicado el 26 de marzo de 2008 en Genética | 10 Comentarios »

Científicos de varias instituciones han identificado 25 genes que producen un alargamiento de la esperanza de vida en dos organismos separados por 1500 millones de años de evolución biológica.

Foto

Al menos 15 de estos genes tienen versiones en el genoma humano y los científicos sugieren que quizás se pueda utilizar a estos genes como blanco para retrasar el proceso de envejecimiento humano y las enfermedades asociadas a la edad. (leer más…)

Prejuicios y actividad neuronal

Publicado el 25 de marzo de 2008 en Neurología | 6 Comentarios »

Según un estudio la gente proyecta sus propios valores y sentimientos sobre los demás. Este resultado podría ayudar a entender las bases neuronales de los prejuicios y comportamientos de exclusión social.

Foto

¿Qué sabemos sobre lo que está pensando o va a hacer una persona? ¿Se ha preguntado por qué parece que usted entiende bien a cierta clase de personas, incluso cuando conoce relativamente poco de ellas? Resulta que hay una razón biológica de por qué nos es fácil meternos en la piel de determinadas personas, y difícil en la de otras.
Científicos de la universidad de Harvard y de la universidad de Aberdeen dirigidos por Adrianna C. Jenkins han estudiado la actividad cerebral de unos voluntarios y sugieren que la gente proyecta sus propios valores y sentimientos sobre los demás incluso si sólo hay una pequeña evidencia de que el otro tiene algo en común con ellos.
Estos científicos han descubierto que hay un grupo de neuronas que inician su actividad durante la evaluación. Después, cuando a los sujetos se les pide predecir cómo se sentirá la otra persona y creen que sentirán como se sentirían ellos en las mismas circunstancias estas neuronas se mantienen activas. Si por el contrario se convencen de que sus pares no tienen una manera de pensar similar a la suya, las neuronas de este grupo se desactivan. (leer más…)

Seis grados de separación en mensajería instantánea

Publicado el 24 de marzo de 2008 en Tecnología | 2 Comentarios »

Seis grados de separación nos separan de casi cualquier individuo del planeta que tenga acceso a Internet, al menos en mensajería instantánea.

Foto
Mapa de “intensidad” de comunicación. Foto: Horvitz y Leskovec.

Eric Horvitz, del centro de investigación de Microsoft en Redmond (Washington), y Jure Leskovec que fue becario en el mismo lugar, utilizaron los datos masivos de un mes de conversaciones globales de mensajería instantánea para estudiar si la regla de los seis grados se separación se podía aplicar a este medio. (leer más…)

Los meteoritos ayudaron a la sopa prebiótica

Publicado el 24 de marzo de 2008 en Espacio | 1 Comentario »

Encuentran meteoritos muy antiguos con altos contenidos de aminoácidos. Quizás meteoritos como éstos ayudaron a la creación de la sopa prebiótica que produjo la vida sobre la Tierra.

Foto
En la Antártida se pueden encontrar meteoritos directamente sobre el hielo. Foto: B. A. Cohen, Univ. of New Mexico.

Hay problemas científicos duros de roer. Uno de ellos es el origen de la vida. Aunque sí se puede explicar el origen de las especies y cómo estas evolucionan, el estudio del origen de la vida como tal no ha avanzado demasiado desde el famoso experimento Miller-Urey.
No es la primera vez que se propone que quizás los primeros bloques bioquímicos vinieron del espacio exterior. Quizás estos formaron la sopa prebiótica de la cual surgieron los primeros microorganismos.
Ahora unos científicos de Carnegie Institution han descubierto aminoácidos en dos meteoritos en una concentración diez veces superior a las medidas en otros meteoritos similares. Esto sugiere que el sistema solar primitivo era más rico en bloques químicos orgánicos de lo que previamente se había pensado. En esa época (entre hace 3800 y 4500 millones de años) la Tierra fue sometida a una intenso bombardeo de meteoritos que quizás enriquecieron los océanos primitivos hasta convertirlos en una sopa primordial. Se sabe que fue justo en algún momento de ese periodo de tiempo cuando surgió la vida. (leer más…)

Meteoritos en el Ordovicio

Publicado el 24 de marzo de 2008 en Paleontología | Comentarios desactivados en Meteoritos en el Ordovicio

Unos paleontólogos proponen que una serie de impactos de meteoritos produjeron la diversificación de vida en el periodo Ordovicio.

Foto
Recreación de la vida en el periodo Ordovicio. Foto: Universidad de Michigan.

Los impactos de meteoritos se han asociado a diversos desastres, como la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años. Sin embargo, puede que lo contrario también ocurriera y que provocaran el surgimiento de una nueva variedad de vida animal durante el Ordovicio.
Svend Stouge, Dave Harper y colaboradores han descubierto recientemente que en el periodo Ordovicio (entre hace 490 y 440 millones de años) la Tierra fue atacada por un intenso bombardeo de meteoritos. Quizás esto provocó el surgimiento de nuevas variedades de vida animal. En esa época se produjo una rápida evolución biológica en un tiempo relativamente corto. Los cambios ocurridos durante ese periodo fueron muy importantes como la aparición de los primeros braquiópodos, los trilobites o los nautiloideos. (leer más…)

Clonación como mecanismo de defensa

Publicado el 19 de marzo de 2008 en Biología | Comentarios desactivados en Clonación como mecanismo de defensa

Si hay predadores rondando la larva del dólar de arena se clona para así protegerse. Es la primera vez que se documenta este comportamiento como mecanismo de defensa.

Foto
Larva de galleta de mar clonándose. Foto: Dawn Vaughn.

En las arenas de la costa del Pacífico se pueden encontrar lo que llaman dólar de arena, galleta de mar o bizcocho de mar. Son esqueletos de unos equinodermos muy planos.
Las estrellas de mar pueden clonarse a sí mismas. Pueden reproducirse partiéndose en dos y cada mitad regenerar un ser completo. De este modo evitan pasar por la fase de larva en la cual son más vulnerables.
Hace unos pocos años se descubrió que las larvas de otros equinodermos (que comprenden unas 7000 especies conocidas de erizos de mar, estrellas de mar y los pepinos de mar) podían hacer lo mismo. Si la larva de estas especies notan que la temperatura no es la adecuada o que la comida escasa como para poder crecer más, entonces se clonan a sí mismas para mantener el mismo tamaño y esperar tiempos mejores.
Ahora Dawn Vaughn y Richard Strathmann de University of Washington han descubierto que la larva de la galleta de mar hace lo mismo si detecta predadores cerca. (leer más…)

Vistazos a un mundo matemático nuevo

Publicado el 18 de marzo de 2008 en Matemáticas | 6 Comentarios »

Un nuevo objeto matemático fue revelado hace unos días en el American Institute of Mathematics (AIM). Dos matemáticos de la Universidad de Bristol mostraron el primer ejemplo de funcion-L trascendente de tercer grado. Esta función conecta áreas diferentes e importantes de la matemática.

Foto

La noticia ha causado revuelo y excitación dentro del congreso de la AIM al que asisten 25 líderes mundiales en teoría de números. El trabajo es una colaboración entre Ce Bian y Andrew Booker. Según Booker el estudio fue posible gracias a la combinación de avances teóricos y al uso de modernas computadoras. Así por ejemplo, para los resultados iniciales se necesitaron 10.000 horas de CPU. (leer más…)