NeoFronteras

Archivo de noviembre (2009)

¿Colapso por ondas gravitacionales?

Publicado el 23 de noviembre de 2009 en Física | 5 Comentarios »

Proponen que las ondas gravitacionales son las responsables del colapso instantáneo de las funciones de onda para objetos macroscópicos.

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Esquema del interferómetro de Zeilinger y Arndt.

Hay un problema en la Mecánica Cuántica que permanece sin resolver: ¿por qué la física a escala pequeña es tan diferente de la física a escala macroscópica? Nadie usa la Mecánica Cuántica (MC) para diseñar automóviles, quizás éstos sería aún más caros de ser así y los físicos por fin encontrarían un lugar en donde ganar un sueldo digno, pero en realidad no se hace porque no es necesario. Un auto no se comporta cuánticamente.
Parece que hay una frontera de tamaño entre el mundo microscópico y el macroscópico más allá de la cual ya no es necesario usar la MC para describir los fenómenos que ocurren.
Algo típico, y extraño a nuestros ojos, que ocurre a escalas pequeñas es la superposición de estados. Así, un electrón puede estar en un estado que sea una superposición de dos, pero al medir su función de ondas colapsa y sólo está en uno de esos dos estados. No hay nada en el mundo macroscópico que se asemeje a esa situación, incluyendo los gatos de Schrödinger. (leer más…)

Nitrógeno y hormigas cortadoras de hojas

Publicado el 23 de noviembre de 2009 en Biología | 1 Comentario »

Unas bacterias fijadoras de nitrógeno ayudan a las hormigas cortadoras a tener una dieta más rica.

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Reina de hormigas cortadoras en el jardín de hongos. Foto: Michael Poulsen.

Es casi increíble cómo las distintas especies que forman un ecosistema se interconectan entre sí, cómo forman una urdimbre compleja sobre la que crece una trama sofisticada de relaciones. A veces, estas relaciones son de tal modo que algunas especies no pueden sobrevivir en ausencia de cualquiera de las demás especies que forman su red de relaciones.
Estas situaciones se dan sobre todo en ecosistemas complejos y ricos (y en peligro inminente de desaparición) como los de las selvas tropicales. Un ejemplo lo tenemos en las hormigas cortadoras de hojas u hormigas jardineras.
Se puede ver a estas hormigas cómo suben a los árboles para cortar trozos que hojas que luego acarrean al hormiguero. A un observador exterior primerizo le parecerá que se llevan las hojas para comérselas, pero no es así. (leer más…)

Una misión con doble objetivo

Publicado el 23 de noviembre de 2009 en Espacio | 3 Comentarios »

Una misión espacial de la ESA para medir la energía oscura también serviría para detectar exoplanetas.

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Esquema del efecto de microlente gravitatoria. Foto: JPL PlanetQuest.

La energía oscura se descubrió gracias a las explosiones de supernova de tipo Ia. Pero este tipo de estudio no es fácil de realizar. Hay que esperar a que se dé una explosión de ese tipo específicamente y tomar los datos antes de que desaparezca. Además, las supernovas que nos darían los mejores datos, correspondientes a una época muy anterior en la cual la energía oscura tenía menos fuerza que la gravedad, se dan a una distancia muy lejana. Hacer este tipo de medidas desde tierra es complicado, costoso y necesita de mucho tiempo en los mejores telescopios.
Por esta razón, y desde hace algún tiempo, se planea lanzar una misión específica para el estudio de la energía oscura. (leer más…)

El conjunto mandelbulb

Publicado el 19 de noviembre de 2009 en Matemáticas | 18 Comentarios »

Proponen un nuevo conjunto fractal que en tres dimensiones tiene una características similares al conjunto de Mandelbrot (que se define en 2 dimensiones) y al que llaman conjunto mandelbulb.

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Conjunto mandelbulb. Foto: Daniel White.

Hay otros espacios a explorar que no son el espacio exterior. Son espacios abstractos habitados por objetos matemáticos. A veces su representación gráfica es increíblemente bella. Uno de los más famosos es el conjunto de Mabdelbrot que pertenece al plano complejo. Benoît Mandelbrot lo estudio en 1980 y por eso lleva su nombre, aunque en realidad éste fue descubierto por Pierre Fatou y Gaston Julia a principios del pasado siglo y representado por primera vez en 1978 Robert Brooks y Peter Matelski.
El conjunto de Mandelbrot, al estar contenido en el plano complejo, es plano. Sin embargo, posee una rica geometría. Es el arquetipo de fractal, de las figuras que son autosemejantes. Es decir, que cada parte, por pequeña que sea, tiene una forma similar a la de cualquier otra parte a cualquier escala. (leer más…)

Pinos testigos del cambio climático

Publicado el 18 de noviembre de 2009 en Medio ambiente | 2 Comentarios »

Una especie concreta de pino revela en sus anillos de crecimiento que la temperatura de la zona montañosa en la que vive ha estado subiendo durante las últimas décadas.

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Pino bristlecone. Foto: Malcolm K. Hughes.

La Naturaleza habla para quien la quiera escuchar. A veces lo hace a través de especies fascinantes, como el pino bristlecone (Pinus longaeva) que habita en algunas montañas, principalmente de California y Nevada. Estos árboles son de los más longevos del planeta, e incluso se han utilizado sus anillos de crecimiento para calibrar el sistema de datación de carbono 14. El ejemplar más antiguo tiene casi 5000 años de edad*.
Ahora un grupo de científicos de la Universidad de Arizona ha usado estos árboles para demostrar que la temperatura media en las zonas en las que viven ha aumentado más desde los años cincuenta hasta ahora que en los 3700 años anteriores. (leer más…)

Nuevos datos sobre el flujo oscuro

Publicado el 17 de noviembre de 2009 en Espacio | 33 Comentarios »

Un nuevo análisis, más amplio, parece confirmar la existencia de un “flujo oscuro” de cúmulos de galaxias.

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Cúmulo de Coma. Foto: NASA.

Un análisis sobre más de 1000 cúmulos de galaxias revela que muchos de ellos parecen moverse en la misma dirección. A este flujo se le ha denominado flujo oscuro (por desgracia, últimamente hay un abuso del adjetivo “oscuro” como sinónimo de “misterioso” en Astrofísica) y algunos investigadores especulan que el efecto podría atribuirse a otro universo “cercano” al nuestro.
El año pasado Sasha Kashlinsky y sus colaboradores del Goddard Space Flight Center identificaron un patrón inusual en el movimiento de 800 cúmulos de galaxias. Lo vieron gracias a los datos aportados por WMAP sobre el fondo cósmico de microondas o FCM. Los fotones de este FCM interaccionan con los electrones que hay en los cúmulos según viajan a través del espacio hacia la Tierra y esto hace cambiar sutilmente la temperatura aparente de dicho fondo. (leer más…)

Pequeña edad de hielo súbita

Publicado el 16 de noviembre de 2009 en Medio ambiente | 13 Comentarios »

La pequeña edad del hielo de hace 12.800 años pudo darse como máximo en sólo unos meses.

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Foto de satélite en falso color donde se ve el comienzo de la corriente del Golfo. Foto: NASA.

¿Qué nos puede enseñar el pasado? Muchas cosas, entre ellas cuestiones climáticas que tan importantes pueden llegar a ser en un futuro próximo.
Hace 12.800 años el Hemisferio Norte sufrió una pequeña glaciación producida por una reducción de la corriente del Golfo que duró 1300 años. Esto llevó al declive de la cultura Clovis en Norteamérica. Ahora William Patterson de la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon (Canada) y sus colaboradores llegan a la conclusión de que el tiempo que se necesitó para esta glaciación afectara a Europa es mucho más corto de lo que se creía, un tiempo que fue estimado en décadas. Sin embargo, según este grupo de investigadores, sólo se necesitaron unos meses, o a lo más un año, para que sucediera. Así dicho parece el argumento de una película catastrofista de Hollywood. (leer más…)