NeoFronteras

Archivo de enero (2011)

Crisis de oxigeno y extinciones

Publicado el 17 de enero de 2011 en Geología | 1 Comentario »

Una bajada en los niveles de oxígeno podría ser la causa de algunas extinciones acaecidas durante el Cámbrico.

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Benjamin Gill junto a una sección estratigráfica. Fuente: Steve Bates.

La visión convencional de la historia de la Tierra que tenemos es que los océanos empezaron a ser ricos en oxígeno y comparables a los niveles actuales en el Ediacarense tardío, hace unos 600 millones de años, después de haber sido deficitaria en ese gas durante miles de millones de años. Se supone que esta mayor presencia de oxígeno posibilitó la explosión del Cámbrico. Pero ahora un grupo de expertos ha encontrado pruebas de que el océano volvió a ser anóxico (pobre en oxígeno) hace unos 499 millones de años, después de que aparecieran animales complejos en el planeta, y que permaneció así durante 2 ó 4 millones de años. Estos investigadores sugieren que estas condiciones anóxicas fueron algo común durante un periodo de tiempo mayor. (leer más…)

La última cena de un ammonites

Publicado el 14 de enero de 2011 en Paleontología | Comentarios desactivados en La última cena de un ammonites

Un grupo de científicos ha descubierto pruebas de la dieta de un grupo de ammonites, unos seres ya extintos, pero relacionados con los calamares, sepias y pulpos actuales. Este hallazgo aporta nuevas pistas sobre la extinción de estos seres durante el Cretácico.

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Reconstrucción artística de unos Baculites. Fuente: A. Lethiers, UPMC.

Los ammonites están entre los fósiles más abundantes y mejor conocidos, pero hasta ahora no había pruebas sobre el tipo de dieta que tenía. (leer más…)

Concepto de masa modificada

Publicado el 13 de enero de 2011 en Física | 14 Comentarios »

Proponen una modificación sobre la masa inercial de tal modo que se puede explicar la inflación y la materia y energía oscuras.

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A todo científico le gusta lo que no se sabe, porque ello implica un misterio, algo susceptible de ser investigado y estudiado. Si hay algo en la Naturaleza que no se sabe explicar, entonces rápidamente van a sus laboratorios o despachos a intentar explicarlo. Es ahí donde está el componente de aventura de la ciencia, que incluye más decepciones que fortuna. (leer más…)

Sobre los primeros esqueletos

Publicado el 11 de enero de 2011 en Paleontología | 4 Comentarios »

Estudian los primeros esqueletos previos a la explosión del Cámbrico para saber cómo y por qué apareció la biomineralización.

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Interpretación artística de cómo podría ser la fauna ediacarense. Fuente: Smithsonian Institution.

La Historia biológica es irrepetible por siempre y para siempre. Es, sobre todo, contingente. Depende de lo que pueda pasar o no. Si volviéramos para atrás en el tiempo y efectuáramos un pequeño cambio en un momento dado del pasado todo sería completamente distinto ahora. Una mutación aquí o allá ahora y el conjunto de posibles especies futuras será distinto. (leer más…)

Rayos gamma de origen tormentoso

Publicado el 10 de enero de 2011 en Meteorología | 5 Comentarios »

Las descargas eléctricas de las tormentas pueden producir rayos gamma de alta energía.

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La radiación producida durante las tormentas es más energética de lo que previamente se había pensado y quizás suponga una amenaza para la aviación, según científicos italianos. Estudiar esta radiación en detalle podría ayudar a los científicos a contestar ciertas preguntas aún sin respuesta sobre las tormentas eléctricas, como qué produce el disparo de los relámpagos en las nubes.
Durante largo tiempo se ha sabido que los campos de las corrientes eléctricas de las tormentas pueden generar rayos X y gamma en la vecindad de las nubes. Se les conoce como destellos gamma terrestres. Sin embargo, es difícil determinar los detalles específicos del fenómeno, como dónde se origina la radiación y en qué gama de energía. (leer más…)

Alienígenas, SETI y viaje interestelar

Publicado el 10 de enero de 2011 en Espacio | 31 Comentarios »

Es posible que recibamos señales alienígenas pronto, pero la posibilidad de visita en ambos sentidos es remota.

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Pronto, quizás incluso este año en curso, encontraremos algún planeta rocoso en la zona de habitabilidad donde el agua es líquida y, por tanto, con posibilidades de albergar vida. Más tarde, dentro de bastantes años, podremos incluso verlo como un puntito azul pálido y hacer espectrometría. Hacia finales de siglo, según Geoffrey W. Marcy, un famoso cazaplanetas, se logrará ver sus mares y continentes. (leer más…)