NeoFronteras

Archivo de marzo (2011)

¿Planetas alrededor de enanas blancas?

Publicado el 24 de marzo de 2011 en Espacio | Comentarios desactivados en ¿Planetas alrededor de enanas blancas?

Proponen que se estudie la posible existencia de exoplanetas en la zona habitable de las enanas blancas.

Foto
Enana blanca y su nebulosa planetaria.

Las estrellas tienen una vida finita. Cuando se acaba su combustible nuclear dejan de funcionar tal y como lo venían haciendo y abandonan la secuencia principal. Pueden por ejemplo terminar explotando como supernovas y producir estrellas de neutrones o agujeros negros, o bien convertirse en gigantes rojas y engullir a los planetas más próximos. Dependiendo de la masa de la estrella podemos enfrentarnos a un fin u a otro. Las estrellas de baja masa como el Sol terminan sus días como gigantes rojas. Eso ocurrirá dentro de unos pocos miles de millones de años. Entonces el Sol crecerá en tamaño hasta convertirse en una gigante roja, destruirá los planetas interiores, expulsará sus capas externas que se convertirán en una nebulosa planetaria (nombre poco afortunado) y en el centro quedará una enana blanca que se apagará poco a poco. (leer más…)

Bacterias de evolución lenta o rápida

Publicado el 23 de marzo de 2011 en Biología | Comentarios desactivados en Bacterias de evolución lenta o rápida

Aunque en un principio las bacterias de evolución rápida parecen ganar sobre las de evolución lenta, a largo plazo se puede invertir la situación.

Foto
Microfotografía de bacterias E. coli. Fuente: The maryland biochip.

La velocidad a la que la que las especies evolucionan es determinante para su futuro, pero aunque en un principio puede parecer que las especies que evolucionan más rápido les puede ir mejor, parece que es justo al contrario, al menos en algunas bacterias. Al igual que en la fábula de Esopo de la tortuga y la liebre, en la carrera evolutiva de las bacterias, la más lenta es la que gana a largo plazo.
Investigadores de Michigan State University y University of Houston muestran en un artículo de Science que bacterias E. coli de evolución rápida son eliminadas de la competición por las más lentas, la razón parece ser que estas últimas tienen un mayor potencial para aprovechar las ventajas de mutaciones beneficiosas futuras, pese a que acumulan mutaciones a un ritmo menor. (leer más…)

¿Máquina del tiempo en el LHC?

Publicado el 21 de marzo de 2011 en Física | 21 Comentarios »

Proponen una idea muy especulativa según la cual ciertas partículas podrían viajar hacia el pasado o futuro a través de atajos extradimensionales.

Foto

Mientras que en el LHC sigue sin aparecer nada interesante, los teóricos continúan proponiendo ideas de las cosas que habría que ir buscando en sus colisiones. Según Tom Weiler y Chui Man Ho, ambos de Vanderbilt University, en este colisionador quizás se den eventos compatibles con el viaje hacia atrás en el tiempo de ciertas partículas. Según admite el propio Weiler, la proposición es bastante atrevida, pero según él no violaría ninguna ley de la Física o limitaciones experimentales.
Una de las metas del LHC es encontrar el bosón de Higgs, partícula (o partículas) que dotarían de masa al resto de las partículas del modelo Estándar. Hasta ahora no parece que la hayan encontrado. Los últimos resultados del Fermilab dicen (después de no haberlo encontrado tampoco en otra banda de energía) que si existe debe tener una masa más ligera de lo esperado (con una masa entre 114 y 156 GeV/c2) y que será por tanto más complicado encontrarla entre un mar de ruido*. (leer más…)

¿Procede nuestro universo de un estado 1+1?

Publicado el 21 de marzo de 2011 en Física | 3 Comentarios »

Proponen ciertas medidas experimentales para comprobar si es verdad que nuestro universo tienen menos de 3 dimensiones espaciales a alta energía o escala pequeña.

Foto

Según las cuerdas y similares el espacio podría tener 10 o 26 dimensiones y nosotros sólo veríamos 3 de ellas. A las cuerdas se añadió el ingrediente de las branas hace tiempo, sugiriéndose que nuestro universo ocuparía una de ellas de la multitud de branas posibles. Otros modelos, sin incluir cuerdas, proponen también esta idea de las dimensiones extras para explicar la debilidad de la fuerza gravitatoria (problema de la jerarquía) al permitir a los gravitones escapar de nuestro espacio tridimensional. No hace falta decir que todavía nadie ha podido aportar pruebas experimentales de la existencia de esas dimensiones extras, son predicciones de la teoría o ingredientes matemáticos necesarios para que ésta funcione. (leer más…)

Avances en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama

Publicado el 18 de marzo de 2011 en Medicina | 6 Comentarios »

En las últimas semanas ha habido algunos avances destacados en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama. Por Goretti Virgili López.

Foto
Sistema MAMMI.

Ya comentamos anteriormente en esta web la novedosa prótesis mamaria a base de gel de plaquetas que ofrecía la posibilidad de implantarse en la misma operación de extirpación del tumor. Ahora, a ese hallazgo se le suman dos nuevos avances en el tratamiento y diagnóstico de esta enfermedad. El primero trata sobre el uso de una sustancia procedente de una esponja marina que aumenta la esperanza de vida en pacientes con cáncer de mama. El segundo sobre el uso de la tomografía por emisión positrones que permite detectar tumores de este mismo tipo en sus primeros estadios de desarrollo. (leer más…)

Sobre la evolución de las manos

Publicado el 17 de marzo de 2011 en Biología | 7 Comentarios »

Unos experimentos con lajas de sílex apoyan la idea de que nuestras manos evolucionaron por selección debido a aspectos culturales como el uso de herramientas de piedra.

Foto
Fuente: Universidad de Kent.

A veces no somos conscientes de los que tenemos, de lo que damos por sentado. Nuestras manos son una maravilla desde el punto de vista evolutivo. Sirvieron a los antiguos relojeros o sirven a los actuales neurocirujanos con extrema precisión. Sirven para teclear este texto en un ordenador o acariciar a otro humano. Detenga por un momento su quehacer diario y contemple sus manos; como se pliegan las distintas falanges; la sensibilidad de la yema de los dedos, que llegado el caso permiten leer a los ciegos; la fuerza que pueden llegar a ejercer. Cierre los ojos y sea consciente de la posición de cada uno de sus dedos sin verlos. La región de nuestro cerebro dedicada a las manos es bastante amplia, proporcional a toda la información que procede de ellas o que va a ellas. (leer más…)