NeoFronteras

Archivo de abril (2011)

¿Antigravedad y antimateria?

Publicado el 25 de abril de 2011 en Física | 9 Comentarios »

Proponen que la antimateria y la materia se repelerían debido a la una fuerza de antigravedad.

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Hace unos años la Cosmología parecía explicar bien el Universo. Bastaba saber la cantidad de materia que contenía para deducir el destino final del mismo y su geometría. Al fin y al cabo, sólo había una inercia provocada por el Big Bang y la gravedad de la materia de su interior que se oponía a ese movimiento. Incluso asumiendo una densidad de materia baja, el destino de un Universo abierto no parecía muy catastrófico, ya que el tiempo necesario para una dilución casi total de la materia en un espacio inmenso era extremadamente grande.
La situación cambió cuando al estudiar supernovas de tipo Ia se descubrió que la expansión del Universo se estaba acelerando y que, por tanto, la velocidad a la que se expande el mismo (medido por la constante de Hubble) aumenta en el tiempo. (leer más…)

Sobre las plantas extraterrestres

Publicado el 25 de abril de 2011 en Espacio | Comentarios desactivados en Sobre las plantas extraterrestres

Especulan sobre los posibles colores de las plantas en sistemas solares con más de una estrella.

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Hace ya unos años publicamos aquí un estudio sobre los posibles colores de las plantas. El tema parece lo suficientemente sugerente como para que otros investigadores continúen con este tipo de estudios.
Primero hay que aclarar que cuando se habla del color de esas hipotéticas plantas se hace naturalmente bajo nuestra perspectiva y nuestra visión, visión que ha evolucionado en este planeta bajo la luz de un determinado tipo de estrella (el Sol, de tipo espectral G2). Incluso cuando la luz que bañe un planeta provenga de una estrella enana roja, y para nuestros ojos la iluminación sea totalmente monocroma, los seres que allí haya no lo verán igual. Los ojos y cerebros que hayan evolucionado bajo esas condiciones habrán aprendido a distinguir entre distintas gamas de frecuencias de lo que nosotros denominamos rojo e infrarrojo y pueden contar con pigmentos en gran número que les permitan distinguir incluso mayor número de colores que nosotros, aunque para nosotros todos sean rojo. (leer más…)

África y el origen de todas las lenguas

Publicado el 18 de abril de 2011 en Lenguaje | 3 Comentarios »

Según un estudio el origen de todas las lenguas estaría en África y según otro se ha sobrevalorado el papel de la estructura innata de la mente humana que conforma la variación lingüística.

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Familias de lenguas africanas (versión a mayor tamaño). Fuente: Wikipedia.

Psicólogos de la Universidad de Auckland han publicado dos artículos en Science y Nature en los que se estudia la diversidad de lenguas del mundo.
En el primero de ellos, Quentin Atkinson proporciona fuertes pruebas de que el origen de todas las lenguas que se hablan ahora en el mundo está en África. La historia de nuestra expansión prehistórica por el planeta Tierra estaría grabada tanto en nuestros genes como en las lenguas que hablamos.
Se puede intentar reconstruir la evolución de las palabras. Así por ejemplo, la palabra inglesa “brother,” es “brathir” en irlandés antiguo, “frater” en latín, “phater” en griego y “bhrater” en el sánscrito. Pero esto no nos permite retroceder mucho en el tiempo. Los árboles lingüísticos previos sólo retrocedían 9000 años en el tiempo usando este tipo de técnicas y los lingüistas creían que no era posible retrotraer las lenguas más atrás en el tiempo. Sin embargo, Atkinson afirma que se puede retrotraer la evolución lingüística hasta los 100.000 años. (leer más…)

La mayor ola cultural del océano Pacífico

Publicado el 18 de abril de 2011 en Etología | 2 Comentarios »

Se documenta un intercambio cultural rápido y complejo a gran escala sobre poblaciones de ballenas yubarta. Es el mayor y más extendido fuera del ámbito humano.

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Fuente: Cornelia Oedekoven/Protected Resouces Division, Southwest Fisheries Science Center, San Diego, California//Wikimedia Commons.

El comportamiento cultural es algo que hasta hace poco se creía exclusivamente humano. La situación cambió cuando se empezó a documentar la transmisión de conocimiento entre los individuos de determinadas especies de primates. Como ejemplo típico está el lavado de comida o la utilización de piedras para romper nueces de ciertas poblaciones de chimpancés. (leer más…)

Nuevo reactor termoquímico

Publicado el 14 de abril de 2011 en Tecnología | 1 Comentario »

Consiguen obtener combustible a partir de agua y luz solar usando un catalizador económico.

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Foto real y esquema del sistema. Fuente: California Institute of Technology (Caltech) Jointly owned by California Institute of Technology and ETH Zurich.

Un nuevo esquema de reactor termoquímico permite producir combustible para automóviles a partir de la luz del sol, agua y dióxido de carbono. Si consiguen rebajar costes y aumentar el rendimiento se podría tener una fuente de energía de energía ecológica y prácticamente ilimitada que además permitiría su almacenamiento. (leer más…)

Encuentran ejemplo de evolución instantánea

Publicado el 13 de abril de 2011 en Biología | 2 Comentarios »

La infección bacteria de una población de insectos ha hecho que en sólo seis años adquieran una ventaja competitiva.

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Bemisia tabaci. Fuente: Stephen Ausmus.

Desde hace ya mucho tiempo hay un debate dentro del mundo de la teoría evolutiva sobre la velocidad a la que se da la evolución. Según unos los cambios evolutivos siempre se dan muy lentamente y nunca se producen altos. Según otros (Stephen Gay Gould fue uno de los proponentes de esta idea) hay lo que llamaron un equilibrio puntuado, es decir, que en las especies se dan fenómenos de evolución súbita y entre ellos hay largos periodos de calma.
El registro fósil no nos puede ayudar mucho en este aspecto, pues su resolución temporal no es muy buena y además no es completo. Por tanto, hay que realizar la investigación en este campo sobre especies vivas y encontrar ejemplos que corroboren algún aspecto. Pero incluso un periodo de evolución “rápida” puede ser muy lento para la escala humana. Al fin y al cabo sólo llevamos 150 años pensando e investigando en serio sobre la evolución (los mismos que desde la publicación de “El origen de las especies”) y esto es la nada en la escala geológica. Por eso los casos de evolución “instantánea” son tan importantes, porque son ejemplos que sí podemos encontrar. (leer más…)

Otra solución a la paradoja de Fermi

Publicado el 13 de abril de 2011 en Espacio | 30 Comentarios »

Según otra solución a la paradoja de Fermi las civilizaciones avanzadas que aprenden a no hacerse notar son las que sobreviven.

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Un día el físico Enrico Fermi tuvo una conversación intrascendente con Emil Konopinski, Edward Teller y Herbert York sobre vida extraterrestre cuando trabajaban en Los Alamos National Laboratory. Analizaron las posibilidades que tenía el ser humano de observar un objeto material viajar tan rápido como la luz en los 10 años siguientes y llegaron a cifras dispares. La conversación derivó hacia otros temas en la cantina del centro de investigación durante el almuerzo hasta que Fermi súbitamente exclamó: “¿Dónde están?”, refiriéndose a los extraterrestres.
Fermi realizó una serie de cálculos rápidos y concluyó que la Tierra debía de haber sido visitada por extraterrestres hace tiempo y muchas veces después. (leer más…)