NeoFronteras

Archivo de junio (2011)

Competición y evolución

Publicado el 23 de junio de 2011 en Biología | 14 Comentarios »

En un estudio de laboratorio con microorganismos logran demostrar la hipótesis de Darwin según la cual las especies más emparentadas compiten más entre ellas.

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Paramecios. Fuente: Lin Jiang.

La competitividad entre especies puede ser feroz, sobre todo si dos especies compiten por la misma fuente de alimentos y el mismo espacio. Si dos especies se enfrentan bajo esas circunstancias una de las dos está condenada a la extinción. Al menos eso es lo que dice la teoría evolutiva tradicional introducida por Charles Darwin en el siglo XIX. Según Darwin, cuanto más emparentadas estén dos especies más competirán entre ellas. Después de todo, las especies más emparentadas son más propensas a depender del mismo hábitat y comida, por lo que compiten por los mismos recursos.
En un ecosistema grande hay muchos factores que nos pueden confundir y el trabajo de campo puede verse confundido por muchos factores. Dos especies pueden estar emparentadas, pero están rodeadas de muchas otras que coexisten con ellas. Así por ejemplo, un depredador puede entrar en la relación y eliminar a una de las especies de la ecuación. Así que cuanto más simple y pequeño es un ecosistema mejor es a la hora de estudiar estos aspectos. (leer más…)

¿Cómo detectar agujeros negros primordiales?

Publicado el 22 de junio de 2011 en Espacio | 4 Comentarios »

Si existen, los agujeros negros primordiales de baja masa podrían ser detectados al atravesar el Sol o las estrellas.

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Una de las predicciones más sugestivas sobre el Big Bang es la que propone que se crearon agujeros negros primordiales. Algunos de estos agujeros negros serían muy pequeños comparados con los agujeros negros supermasivos de los centros galácticos o los estelares que son fruto de las explosiones de supernova.
Según el famoso resultado de Hawking, si la masa de esos agujeros negros primordiales es muy pequeña entonces deben de estar evaporándose ahora mismo en un destello de rayos gamma.
Lo malo es que nadie ha visto dicha evaporación, aunque algunos han sugerido que parte de los estallidos de rayos gamma que se detectan podrían deberse a ese fenómeno. (leer más…)

Vida después de la bola de nieve

Publicado el 20 de junio de 2011 en Paleontología | 9 Comentarios »

La vida proliferó en el periodo de tiempo que hubo entre dos eventos de bola de nieve.

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Imagen tomada por microscopio de uno de los fósiles. Fuente: Tanja Bosak.

Cada evento de bola de nieve, cada extinción masiva, cada dificultad o éxito por el que pasaron todas y cada una de las especies que poblaron alguna vez la Tierra; en suma, cada hecho contingente ocurrido durante todos estos eones en la historia evolutiva ha hecho que usted, amigo lector, exista en este momento y pueda leer estas líneas. Usted es la consecuencia de esa contingencia, un ser irrepetible por siempre y para siempre, fruto de una sucesión inconmensurable de linajes que se remontan hasta la primera célula aparecida hace miles de millones de años. Si usted está aquí es porque hay una línea ininterrumpida que se retrotrae hasta esa primera célula. Es pariente, aunque sea muy lejano, de todos los seres que existen, de todas los seres que han existido, de todos los seres que existirán sobre este planeta. (leer más…)

Polémica oscura

Publicado el 20 de junio de 2011 en Física | 1 Comentario »

La supuesta detección, por parte de del experimento CoGeNT, de WIMPs levanta la polémica en el campo de la detección directa de materia oscura.

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Uno de los cristales empleados en CoGeNT. Fuente: CoGeNT Collaboration.

Desde hace ya años se propuso la existencia de partículas débilmente interactuantes o WIMPs para explicar la presencia de una masa que no podemos ver en ciertos fenómenos astronómicos, como en la rotación de galaxias. El 83% de la masa del Universo podría estar constituido por materia oscura cuya naturaleza nos es desconocida.
Se ha realizado un esfuerzo por parte de diversos grupos de investigación a lo largo de todo el mundo para poder detectar esas partículas, que, por definición, son muy difíciles de detectar.
El experimento italiano DAMA/LIBRA ha venido detectando una modulación anual en la detección de unas partículas que podrían ser WIMPs durante los últimos tiempos. Sin embargo, otros grupos de investigación no lograban ver lo mismo. (leer más…)

Sobre la termodinámica del computador cuántico

Publicado el 20 de junio de 2011 en Física | 3 Comentarios »

Un computador cuántico, al contrario que los clásicos, podría borrar información sin que se emita calor, incluso podría tomar calor del entorno para poder hacerlo.

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Un observador, representado por una máquina con memoria cuántica Q, borra un sistema S. Todo el contenido de la memoria acerca del sistema tiene que conservarse. Fuente: Nature.

Incluso la computación tiene sus límites y requiere el consumo de una mínima cantidad de energía. En los computadores* actuales ese consumo es bastante elevado y sólo hace falta ver cómo se descarga la batería del portátil o sentir como éste se calienta en verano sobre nuestras piernas. (leer más…)

Fijación de nitrógeno sobre los árboles

Publicado el 16 de junio de 2011 en Medio ambiente | 1 Comentario »

Las bacterias que viven el los musgos de las ramas de los árboles viejos son el doble de efectivas a la hora de fijar nitrógeno que las bacterias del suelo.

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En el mundo natural todo se recicla. Los elementos que componen la vida pasan de su forma orgánica a su forma mineral en ciclos que diversa duración. Algunos de esos ciclos, como el del fósforo, son muy lentos porque entran en juego las fuerzas tectónicas. Otros son más rápidos. Algunos átomos de nuestros cuerpos quizás formaron en el pasado parte de algún dinosaurio del Jurásico o de un trilobites del Cámbrico.
El hidrógeno, el oxígeno, el carbono y el nitrógeno, que son los principales elementos de los sistemas vivos (en menor abundancia el fósforo, el azufre y otros), son también los más abundantes en el Universo (sin contar el gas noble helio).
Algunos de esos elementos entran fácilmente en sus ciclos, otros no tanto. Es el caso del nitrógeno, que es esencial a la hora de formar las proteínas. Pese a que constituye la mayor parte de nuestra atmósfera, las plantas no lo pueden absorber directamente. Necesitan que esté en alguna forma mineral no gaseosa para asimilarlo, como en forma de nitratos, por ejemplo. (leer más…)