NeoFronteras

Archivo de abril (2013)

Germanano

Publicado el 15 de abril de 2013 en Tecnología | 5 Comentarios »

Obtienen lámina monoatómicas de germanio, un material que podría revolucionar la electrónica del futuro.

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Hace 60 años, cuando se empezó a desarrollar el transistor se usaba germanio como material semiconductor. De hecho, el primer transistor estaba hecho de ese elemento. Más tarde se usó silicio, que es el elemento que actualmente usamos en casi toda la electrónica convencional. El silicio es más barato y abunda en la corteza terrestre.
Un grupo de investigadores de Ohio State University acaba de descubrir que se podría usar germanio de nuevo en circuitos electrónicos para que fueran aún más rápidos y eficientes. Sólo hay que crear monocapas de un átomo de espesor de germanio a las que se han llamado germanano. Han podido comprobar que los electrones circulan 10 veces más rápido en el germanano que en el silicio y 5 veces más rápido que en el germanio convencional. (leer más…)

Los planes de atrapar un asteroide siguen adelante

Publicado el 15 de abril de 2013 en Espacio | 2 Comentarios »

La NASA ha asignado un presupuesto para que se empiece a investigar cómo conseguir atrapar un asteroide y traerlo a la órbita lunar.

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Fuente: NASA.

La NASA ya ha aprobado un presupuesto para empezar a diseñar una misión que traiga un pequeño asteroide a la órbita lunar. En una antiversión del dicho de Mahoma y la montaña, pues se planea posteriormente el envío de una misión tripulada hacia el asteroide. Con ello se cumplirían los planes presidenciales de enviar una misión tripulada a un asteroide en los años treinta del presente siglo. Para ello se necesitaría el nuevo lanzador pesado (aún en desarrollo) de la NASA. (leer más…)

¿Disco oscuro galáctico?

Publicado el 15 de abril de 2013 en Espacio, Física | 7 Comentarios »

Especulan con la posibilidad de que hubiera un disco galáctico hecho de materia oscura.

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Hagamos un ejercicio de imaginación y especulemos sobre las implicaciones que tendría la confirmación de las supuestas pruebas de aniquilación de partículas de materia oscura que se habría obtenido en el AMS hace unos días.
Como ya sabemos, podría ocurrir que al final la fuente de los positrones detectados fuera algo menos exótico que las partículas de materia oscura, pero hay además otro problema. Al parecer la cantidad de eventos detectados es incompatible con los cálculos que estudian posibles colisiones entre partículas y antipartículas de materia oscura. Simplemente, las oportunidades de un choque de ese estilo son escasas si consideramos una distribución espacial al uso (esférica) de ese tipo de materia alrededor de nuestra galaxia. (leer más…)

Ontogenia y filogenia del lenguaje

Publicado el 15 de abril de 2013 en Lenguaje | 23 Comentarios »

Niños de 2 años ya saben las reglas básicas de la gramática, mientras que los chimpancés no las aprenden nunca aunque sepan usar una lengua de signos.

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Nim Chimpsky. Fuente: Herbert Terrace.

Cuando se estudian con cuidado los animales, sobre todos los más cercanos al hombre desde el punto evolutivo, nos damos cuenta de que muchas características que en principio juzgamos sólo humanas ya están en ellos. Así, se puede comprobar que tienen el concepto de justicia, de cooperación o el sentimiento de empatía. Incluso tienen atisbos de lo que parece ser cultura. Están en un grado inferior al humano, pero ya están ahí. Parece que es sólo una cuestión de cantidad en lugar de calidad. ¿Es así en todo?
Chomsky propuso hace tiempo que el ser humano nace ya con una gramática universal precargada que se adapta al contexto cultural del niño, esto es, a la lengua en la que crece. Desde entonces parece que esta hipótesis se viene confirmando. ¿Tienen los animales algo parecido? Al fin y al cabo, a algunos primates se les ha logrado enseñar un rudimentario lenguaje de signos. (leer más…)

Resultados preliminares de AMS

Publicado el 8 de abril de 2013 en Física | 5 Comentarios »

Los primeros resultados de AMS hechos públicos son compatibles con la existencia de partículas de materia oscura.

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El equipo de investigadores que usa el espectrómetro magnético alfa (AMS en sus siglas en inglés) ha anunciado los primeros resultados. Informan en su artículo sobre un exceso de positrones (la antipartícula del electrón) en los rayos cósmicos que es compatible con la aniquilación de partículas de materia oscura. El resultado está basado en 25.000 millones de eventos, incluyendo 400.000 positrones con energías entre 0,5 y 350 GeV registrados en 18 meses. Esto confirmaría los resultados de las misiones PAMELA y Fermi. (leer más…)

Motor de fusión para ir a Marte

Publicado el 8 de abril de 2013 en Espacio | 8 Comentarios »

Se investiga en un motor de fusión nuclear para una misión tripulada al planeta rojo.

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La realidad es que si el ser humano quiere visitar Marte, u otros objetos lejanos, los cohetes químicos convencionales son insuficientes. Por esta razón se investiga en otras formas de propulsión.
Un grupo de investigadores de la Universidad de Washington está tratando de desarrollar un sistema de propulsión por fusión nuclear, gracias a la financiación de la NASA, que permitiría viajar a Marte en un mes.
La fusión nuclear es la fuente de energía que usan las estrellas pero se ha demostrado difícil de controlar por el humano. De momento sólo conocemos la bomba H como método para libera esa energía, algo que no sería útil para el transporte espacial. Pese a las varias décadas transcurridas, las investigaciones sobre fusión controlada mediante confinamiento magnético o inercial no han dado lugar a un reactor viable. (leer más…)