NeoFronteras

Archivo de junio (2007)

Plásticos a partir de árboles

Publicado el 22 de junio de 2007 en Química | Comentarios desactivados en Plásticos a partir de árboles

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A partir de materiales celulósicos de origen vegetal se podrán obtener plásticos y biocombustibles de manera limpia y económica. Foto: PNNL.

Consiguen producir un precursor de productos plásticos a partir de azúcares vegetales sin necesidad de usar derivados del petróleo y de una forma barata y limpia. (leer más…)

Nuevo biocombustible es mejor que el etanol

Publicado el 22 de junio de 2007 en Química | Comentarios desactivados en Nuevo biocombustible es mejor que el etanol

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Unos investigadores obtienen a partir de azúcar vegetal un combustible con mejores características que el etanol.
Una de las posibles soluciones para emitir menos dióxido de carbono a la atmósfera, y evitar así el incremento del efecto invernadero y por tanto el cambio climático, es la utilización de biocombustibles. Como al quemar éstos se devuelve el CO2 que las plantas tomaron de la atmósfera el balance neto es de emisiones cero. La energía que aprovecharíamos sería la obtenida por las plantas del sol gracia a la fotosíntesis, que transforma la luz, el CO2 y el agua en carbohidratos.
Lo que no está tan claro es si los biocombustibles son rentables. Si tenemos que sacrificar tierras de cultivo o selva virgen para obtenerlos en grandes cantidades el perjuicio económico y ecológico puede que sea muy superior al beneficio.
Hasta ahora hay principalmente dos biocombustibles convencionales utilizables en motores de explosión interna: el etanol (alcohol etílico) y el biodiésel obtenido a partir de aceites vegetales. (leer más…)

Primeros pasos para el espejo líquido lunar

Publicado el 21 de junio de 2007 en Espacio | Comentarios desactivados en Primeros pasos para el espejo líquido lunar

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Espejo líquido iónico recubierto de plata. Foto: Guy Plante, Universidad de Laval.

Un grupo de investigadores desarrolla un prototipo de espejo líquido para la observación astronómica que es estable bajo condiciones casi lunares.
Nunca hay suficientes fotones que satisfagan las ansias de información de los astrofísicos. Cuánto más grande es el espejo de un telescopio mayor resolución se tiene y más cantidad de luz recoge. Las galaxias remotas del Universo primitivo emiten poca luz y se necesita mucho tiempo de integración con los telescopios terrestres para obtener una imagen de ellas, por eso se construyen telescopios más y más grandes.
La atmósfera de la Tierra, además restar gran cantidad de luz, reduce la resolución de las imágenes proporcionadas por los telescopios por las inevitables turbulencias que contiene. Debido a este hecho se planteó crear el telescopio espacial Hubble, que tantas sorpresas nos ha deparado, y el de próxima generación James Webb. Fuera de la atmósfera terrestre no hay turbulencia ni se filtra luz. (leer más…)

Proponen “material” no constituido por partículas elementales

Publicado el 20 de junio de 2007 en Física | 5 Comentarios »

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Proponen la existencia de una clase de “material” que llenaría el Universo y que no estaría compuesto de partículas elementales. Además se podría corroborar experimental en caso de existir.
Howard Georgi de Harvard University denomina a esta materia unparticle.
Según esta nueva teoría el material propuesto raramente interaccionaría con la materia ordinaria y sería prácticamente invisible para nosotros y para nuestros instrumentos convencionales. Sin embargo, según Georgi, a las energías que va a alcanzar el colisionador LHC del CERN, que está a punto de entrar en funcionamiento, se podría revelar su presencia si es que finalmente existe.
Ya en tiempos de la Grecia clásica Demócrito propuso que la materia estaba constituida de átomos. En el pasado siglo los físicos nos mostraron todo un conjunto de partículas. Así por ejemplo, el modelo estándar propone a los quarks y leptones como constituyentes de la materia. Toda la materia que hasta ahora hemos sido capaces de imaginar está compuesta de partículas elementales. (leer más…)

Las plantas reconocen a sus parientes

Publicado el 19 de junio de 2007 en Biología | 2 Comentarios »

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Cakile edentula. Foto: UC Davis.

Descubren que las plantas son altamente competitivas cuando se las fuerza a compartir un mismo lugar con otras plantas de la misma especie pero no emparentadas genéticamente.
La habilidad de reconocer a los miembros de la familia de los extraños es una característica propia de los animales. Les permite cooperar, compartir recursos y por tanto beneficiarse mutuamente. La selección por parentesco sirve para proteger a los miembros de una misma familia de una competitividad que haría que desperdiciaran recursos. Como la meta es perpetuar un acerbo genético específico, esto se garantiza si cualquiera de los miembros de una familia sobrevive.
Esta habilidad de reconocer a los parientes se creía que era una exclusiva de los animales, pero ahora se ha descubierto que no es así y que las plantas parecen tener una interesante vida social. (leer más…)

Consiguen puerta lógica CNOT con cubits

Publicado el 18 de junio de 2007 en Física | 1 Comentario »

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Foto: Universidad de Delft.

Consiguen un chip de computación cuántica capaz de realizar la operación lógica CNOT basado en anillos superconductores.
Los chips convencionales, que por ejemplo constituyen el microprocesador del ordenador que está usando ahora mismo, utilizan varias operaciones lógicas básicas con las que efectúan todos los cálculos. Una de ellas es la operación lógica NO.
Los futuros ordenadores basados en las leyes de la mecánica cuántica prometen una velocidad de cálculo sin precedentes y la posibilidad de abordar problemas computacionales que de momento son prácticamente irresolubles o muy difíciles como el diseño de nuevos fármacos a partir de cálculos basados en primeros principios. Se intenta implementar estos ordenadores con iones que podrían almacenar varios cubits (unidades de información) a la vez, pero lo verdaderamente interesante sería disponer de sistema de estado sólido. Una de las vías hacia la consecución de estos sistemas de cálculo cuántico de estado sólido estaría basada en anillos superconductores (hechos de materiales que conducen la corriente sin pérdida). (leer más…)

El origen del sistema nervioso encontrado en las esponjas

Publicado el 15 de junio de 2007 en Genética | 5 Comentarios »

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Esponjas amarillas. Foto: Steve Byars.

Descubren una pista significativa sobre los orígenes evolutivos del sistema nervioso al estudiar el genoma de una especie de esponja marina. El descubrimiento se ha publicado en PLoS One. Este ser pertenece al grupo considerado como el más antiguo de entre todos los animales.
Una de las fuerzas más importantes que impulsan la ciencia es saber un poco más sobre nosotros mismos como seres humanos, saber de donde venimos, saber el origen de nuestra especie, de todas las que nos precedieron y saber la “sustancia” de la que en el fondo estamos hechos. Da igual si lo buscamos en el fondo cósmico de microondas o en el genoma de un ser primitivo.
Muchas características nuestras no son exclusivas de nuestra especie. Es verdad que algunas de estas cualidades están representadas en nosotros en una intensidad que no tienen parangón en ninguna otra especie. La cultura o inteligencia de un gorila o una ballena están muy lejos de la que tenemos nosotros. Es verdad que compartimos muchos de nuestros genes con los primeros, pero somos indudablemente diferentes. (leer más…)