NeoFronteras

Archivo de junio (2007)

Los hermanos mayores son más inteligentes

Publicado el 25 de junio de 2007 en Psicología | 3 Comentarios »

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Un estudio basado en miles de personas llega a la conclusión de que los hermanos mayores son más inteligentes que sus hermanos menores.
¿Tiene algún hermano mayor que insiste en que es más inteligente que usted? Puede que ese miedo se materialice a partir de este momento. Un estudio noruego así lo afirma. Los hermanos que han crecido como hermanos mayores son más inteligentes que sus hermanos menores. Curiosamente si a un hermano menor se le muere su hermano mayor y tiene que hacer de hermano mayor sobre un tercero entonces este hermano es tan inteligente como lo sería de haber sido el hermano mayor desde un principio.
El estudio, publicado en Science, lo ha llevado a cabo Petter Kristensen de la Universidad de Oslo y Tor Bjerkedal de las fuerzas armadas noruegas. El estudio consta de una muestra estadística colosal al utilizarse datos sobre 241.310 varones de entre 18 y 19 años. Está basado en los test de inteligencia de coeficiente intelectual que se utilizaban en Noruega al ingresar en el servicio militar en los años sesenta y setenta del siglo pasado. (leer más…)

Plásticos a partir de árboles

Publicado el 22 de junio de 2007 en Química | Comentarios desactivados en Plásticos a partir de árboles

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A partir de materiales celulósicos de origen vegetal se podrán obtener plásticos y biocombustibles de manera limpia y económica. Foto: PNNL.

Consiguen producir un precursor de productos plásticos a partir de azúcares vegetales sin necesidad de usar derivados del petróleo y de una forma barata y limpia. (leer más…)

Nuevo biocombustible es mejor que el etanol

Publicado el 22 de junio de 2007 en Química | Comentarios desactivados en Nuevo biocombustible es mejor que el etanol

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Unos investigadores obtienen a partir de azúcar vegetal un combustible con mejores características que el etanol.
Una de las posibles soluciones para emitir menos dióxido de carbono a la atmósfera, y evitar así el incremento del efecto invernadero y por tanto el cambio climático, es la utilización de biocombustibles. Como al quemar éstos se devuelve el CO2 que las plantas tomaron de la atmósfera el balance neto es de emisiones cero. La energía que aprovecharíamos sería la obtenida por las plantas del sol gracia a la fotosíntesis, que transforma la luz, el CO2 y el agua en carbohidratos.
Lo que no está tan claro es si los biocombustibles son rentables. Si tenemos que sacrificar tierras de cultivo o selva virgen para obtenerlos en grandes cantidades el perjuicio económico y ecológico puede que sea muy superior al beneficio.
Hasta ahora hay principalmente dos biocombustibles convencionales utilizables en motores de explosión interna: el etanol (alcohol etílico) y el biodiésel obtenido a partir de aceites vegetales. (leer más…)

Primeros pasos para el espejo líquido lunar

Publicado el 21 de junio de 2007 en Espacio | Comentarios desactivados en Primeros pasos para el espejo líquido lunar

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Espejo líquido iónico recubierto de plata. Foto: Guy Plante, Universidad de Laval.

Un grupo de investigadores desarrolla un prototipo de espejo líquido para la observación astronómica que es estable bajo condiciones casi lunares.
Nunca hay suficientes fotones que satisfagan las ansias de información de los astrofísicos. Cuánto más grande es el espejo de un telescopio mayor resolución se tiene y más cantidad de luz recoge. Las galaxias remotas del Universo primitivo emiten poca luz y se necesita mucho tiempo de integración con los telescopios terrestres para obtener una imagen de ellas, por eso se construyen telescopios más y más grandes.
La atmósfera de la Tierra, además restar gran cantidad de luz, reduce la resolución de las imágenes proporcionadas por los telescopios por las inevitables turbulencias que contiene. Debido a este hecho se planteó crear el telescopio espacial Hubble, que tantas sorpresas nos ha deparado, y el de próxima generación James Webb. Fuera de la atmósfera terrestre no hay turbulencia ni se filtra luz. (leer más…)

Proponen “material” no constituido por partículas elementales

Publicado el 20 de junio de 2007 en Física | 5 Comentarios »

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Proponen la existencia de una clase de “material” que llenaría el Universo y que no estaría compuesto de partículas elementales. Además se podría corroborar experimental en caso de existir.
Howard Georgi de Harvard University denomina a esta materia unparticle.
Según esta nueva teoría el material propuesto raramente interaccionaría con la materia ordinaria y sería prácticamente invisible para nosotros y para nuestros instrumentos convencionales. Sin embargo, según Georgi, a las energías que va a alcanzar el colisionador LHC del CERN, que está a punto de entrar en funcionamiento, se podría revelar su presencia si es que finalmente existe.
Ya en tiempos de la Grecia clásica Demócrito propuso que la materia estaba constituida de átomos. En el pasado siglo los físicos nos mostraron todo un conjunto de partículas. Así por ejemplo, el modelo estándar propone a los quarks y leptones como constituyentes de la materia. Toda la materia que hasta ahora hemos sido capaces de imaginar está compuesta de partículas elementales. (leer más…)

Las plantas reconocen a sus parientes

Publicado el 19 de junio de 2007 en Biología | 2 Comentarios »

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Cakile edentula. Foto: UC Davis.

Descubren que las plantas son altamente competitivas cuando se las fuerza a compartir un mismo lugar con otras plantas de la misma especie pero no emparentadas genéticamente.
La habilidad de reconocer a los miembros de la familia de los extraños es una característica propia de los animales. Les permite cooperar, compartir recursos y por tanto beneficiarse mutuamente. La selección por parentesco sirve para proteger a los miembros de una misma familia de una competitividad que haría que desperdiciaran recursos. Como la meta es perpetuar un acerbo genético específico, esto se garantiza si cualquiera de los miembros de una familia sobrevive.
Esta habilidad de reconocer a los parientes se creía que era una exclusiva de los animales, pero ahora se ha descubierto que no es así y que las plantas parecen tener una interesante vida social. (leer más…)