NeoFronteras

Archivo de julio (2008)

Sobre la biosfera profunda

Publicado el 23 de julio de 2008 en Biología | 5 Comentarios »

Varios estudios ponen de manifiesto la riqueza y singularidad de la biosfera profunda.

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Barco perforador. Foto: IODP.

Una de las grandes sorpresas recientes de la Microbiología moderna ha sido el descubrimiento de microorganismos vivos que proliferan dentro de la corteza terrestre. Durante mucho tiempo se pensó que las condiciones reinantes en el interior del lecho marino, como la alta presión y la ausencia de oxígeno, nutrientes y energía, lo harían inhabitables para cualquier forma de vida. Pero las investigaciones recientes han demostrado la existencia de esta biosfera profunda. Dos estudios recientes ponen de manifiesto su interés y su importancia.
Según el primer estudio, realizado por científicos pertenecientes a varias instituciones, los microorganismos que viven por debajo del lecho marino son genéticamente distintos de aquellos que viven en la superficie y podrían representar además un décimo de la biomasa total del la Tierra. Sin embargo, muchas de estas criaturas viven en una escala de tiempo que se podría adjetivar como geológica. (leer más…)

Las supertierras podrían albergar vida

Publicado el 22 de julio de 2008 en Espacio | 10 Comentarios »

Los modelos atmosféricos predicen que incluso en planetas masivos de tipo terrestre que presentan siempre la misma cara a su estrella se podrían dar las condiciones para la existencia de vida.

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Interpretación artística de un exoplaneta. Foto: ESO.

Gracias al avance en espectrómetros de precisión ahora estamos empezando a detectar no solamente planetas gigantes gaseosos, sino también planetas rocosos. De momento, los planetas rocosos detectados son más masivos que la Tierra y orbitan cerca de su estrella, pero son ya unos 45 planetas de este tipo encontrados. Estos planetas están al límite de las técnicas astronómicas de detección actuales y no se descarta la existencia de planetas iguales a la Tierra que todavía nos son invisibles a nuestros telescopios.
Estos planetas, aunque rocosos, son más masivos que la Tierra y debido a la gravedad muchos de ellos deben de presentar siempre la misma cara a su estrella, sobre todo si su órbita es pequeña. Es el mismo efecto, ya conocido, mediante el cual nuestra Luna nos presenta siempre la misma cara. ¿Es posible la existencia de vida en un lugar así? Se especula que un tercio de las estrellas como el Sol podrían tener este tipo de planetas, así que la pregunta tiene su sentido e importancia. (leer más…)

Proponen proyecto alternativo al Ares

Publicado el 21 de julio de 2008 en Espacio | 1 Comentario »

Un grupo de ingenieros, en su mayoría anónimos, proponen un sistema alternativo al oficial Ares de la NASA como sustituto de la lanzadera espacial.

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Sistema Ares. Foto: NASA.

Unos ingenieros de la NASA, algunos de los cuales están trabajando en el proyecto oficial del sistema Ares que sustituirá la lanzadera espacial y permitirá el retorno a la Luna, usan parte de su tiempo libre en el desarrollo de una alternativa. Lo más curioso es que realizan esta labor de forma más o menos anónima. Según ellos la nueva alternativa, que denominan Júpiter, sería más segura, barata y fácil de construir que el sistema Ares.
Hace un tiempo la NASA, ante los planes presidenciales de volver a la Luna, propuso el sistema Ares, que sustituiría a la lanzadera espacial. Este proyecto consiste en dos lanzadores independientes, uno (el Ares I) para llevar a los astronautas dentro de una cápsula tradicional hasta una órbita baja y otro un cohete lanzador de cargas pesadas (Ares V) no tripulado. (leer más…)

Un Universo gamma transparente

Publicado el 18 de julio de 2008 en Espacio | 2 Comentarios »

Las medidas de telescopio MAGIC sugieren que el Universo es más transparente a la radiación de alta energía de lo que se pensaba. Esto descartaría la existencia de fuentes de luz desconocidas.

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Telescopio MAGIC.

Los astrofísicos calculan que el Universo tiene 14000 millones de años aproximadamente. Durante este tiempo ha cambiado mucho, principalmente a través de la formación de nuevas galaxias y cúmulos de galaxias que emiten radiación electromagnética que podemos ver. Una parte de esta radiación es absorbida, pero la mayor parte viaja por el Cosmos. La radiación de alta energía, como los rayos gamma, interacciona con la de menor energía, por lo que los astrónomos asumieron que los rayos de alta energía procedentes de galaxias activas muy lejanas no serían detectables desde la Tierra al haber sido absorbida por el largo camino.
Ahora los científicos que trabajan con el telecopio MAGIC llegan a una conclusión diferente. El telecopio MAGIC (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov Telescope) observa la radiación Cherenkov cuando los rayos cósmicos inciden en la atmósfera terrestre. Estos científicos han conseguido detectar rayos gamma procedentes del cuasar 3C 279, que está situado a 5300 millones de años luz de la Tierra. (leer más…)

Niños y juicio moral

Publicado el 17 de julio de 2008 en Neurología | 3 Comentarios »

Según un estudio los niños son propensos a la empatía y al juicio moral.

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Actividad cerebral cuando el niño ve una imagen de daño accidental (A) o infligido (B). Foto: Universidad de Chicago.

¿Nacemos con el juicio moral preinstalado en nuestros cerebros o éste se crea a través de la educación? ¿Distinguen los niños entre el bien y el mal? Sabemos que el cerebro humano madura lentamente y solamente alcanza su plena madurez cuando se termina la adolescencia, ¿influye esto en juicio moral? Estas preguntas son, sin duda, muy interesantes de tratar de contestar. Ahora empezamos a vislumbrar algunas de sus respuestas.
Según unos investigadores de la Universidad de Chicago los niños de entre siete y doce años de edad parecen naturalmente inclinados a sentir empatía hacia el dolor de los demás. Este resultado está basado en imágenes de resonancia magnética funcional y es similar al que se puede obtener en adultos. Entonces, y según estos datos, los niños, al igual que los adultos, muestran una respuesta al dolor en las mismas regiones cerebrales. (leer más…)

Más noticias sobre medio ambiente

Publicado el 16 de julio de 2008 en Medio ambiente | 5 Comentarios »

Las noticias sobre medio ambiente parecen ser cada día más tristes y numerosas e inciden, de nuevo, en el desastre que se nos avecina.

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Coral enfermo. Foto: Cathie Page.

Podríamos empezar sobre los biocombustibles de origen tropical. En ciertas partes de Asia se plantan palmas de aceite para la producción de biodiesel o caña azucarera en otros lugares, pero según estudios recientes las supuestas bondades de esta fuente de energía son nulas y los beneficios en cuanto de emisiones de dióxido de carbono no merecen la pena.
En la revista Science se publicó un estudio en el que se decía que habría que esperar siglos para que los beneficios medio ambientales (bajo el punto de vista del CO2) de los biocombustibles de origen tropical compensasen. En él se estudiaba la deforestación de la selva brasileña para la producción de aceite de soja del se podría elaborar biodiesel. La deuda acumulada de dióxido de carbono sólo se podría compensar después de 319 años. Pero se acusó al estudio de subestimar la producción de aceite. (leer más…)