NeoFronteras

Archivo de octubre (2009)

Noria bacteriana

Publicado el 26 de octubre de 2009 en Física, Tecnología | 16 Comentarios »

Explotan el movimiento aleatorio de bacterias para conseguir movimiento neto en una dirección dada.

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Diversos fotogramas en los que se puede ver cómo las bacterias del exterior hacen mover una rueda dentata a partir de su movimiento aleatorio. Foto: Roberto Di Leonardo.

Hace no tanto tiempo se ataban los burros a las norias para poder extraer agua de los pozos. Los pobres animales daban vueltas y vueltas mientras que el preciado líquido se derramaba en la tierra para regar las huertas. Este método fue introducido por los musulmanes cuando invadieron la península ibérica, pero, al menos en España, ya no quedan norias de este tipo en funcionamiento, aunque todavía quede alguna en estado ruinoso. (leer más…)

Retraso para LIFE

Publicado el 23 de octubre de 2009 en Espacio | 4 Comentarios »

El retraso en la misión rusa a Fobos pospone los posibles resultados del experimento LIFE en dos años más.

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El biomódulo del experimento LIFE. Foto: Bruce Betts, The Planetary Society.

La agencia espacial rusa retrasó en septiembre pasado la misión que tenía previsto enviar a la luna marciana Fobos. La noticia sirve como excusa para hablar de un bonito experimento que se va llevar a cabo esta misión y que ha sido diseñado por la Sociedad Planetaria. El experimento se llama LIFE (Living Interplanetary Flight Experiment) y tratará de estudiar, cuando finalmente vuele en 2011, la habilidad de diversas formas simples de vida para sobrevivir en el espacio profundo. Los objetivos principales de la misión son otros (principalmente recoger muestras de suelo), pero este pequeño módulo nos puede ayudar a saber sobre las posibilidades de un viaje tripulado a Marte y sobre la posibilidad de que se dé o no la transpermia. (leer más…)

Belleza y honestidad

Publicado el 21 de octubre de 2009 en Psicología | 3 Comentarios »

Según un estudio las personas atractivas son más honestas porque se sienten más vigiladas.

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La gente considera que las personas atractivas son más dignas de confianza y honestas que las otras, al menos así es en las películas. Además, las personas atractivas suelen ganar más dinero porque desempeñan cargos mejor pagados y de más responsabilidad, ¿por qué?
Ahora unos psicólogos informan que esta diferencia en el tratamiento puede deberse a que las personas atractivas se comportan de esa manera porque saben que son observadas.
Psicólogos y economistas saben desde hace tiempo que las personas actúan de diferente manera si son observadas o no. En los juegos económicos de reparto los sujetos de estudio se comportan de una manera más generosa cuando los investigadores colocan una foto con unos ojos. Ya vimos en NeoFronteras hace tiempo el sistema que emplearon en un departamento de Psicología para que sus miembros contribuyeran económicamente cada vez que tomaban café, y que consistía básicamente en colocar la fotocopia de una fotografía con unos ojos justo detrás de la cafetera. (leer más…)

Sobre extinciones masivas

Publicado el 20 de octubre de 2009 en Geología | 6 Comentarios »

Repaso de las últimas teorías que tratan de explicar algunas extinciones masivas. Una de ellas culpa a las algas de envenenar al resto de las especies.

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Reconstrucción tridimensional del cráter Shiva, de 500 km de ancho.

Como dijo aquel, en una primera aproximación toda especie está ya extinta. Y es que la extinción es algo irremediable, ocurre y ha ocurrido continuamente, lo malo es cuando, en lugar de tener una tasa de extinción baja y constante que es compensada con la creación de nuevas especies, súbitamente (desde el punto de vista del tiempo geológico) tenemos muchas extinciones. (leer más…)

Química estelar y exoplanetas rocosos

Publicado el 19 de octubre de 2009 en Espacio | 3 Comentarios »

La firma química de las estrellas podría ayudar a identificar sistemas solares donde haya planetas de tipo terrestre.

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Según un grupo de astrónomos nuevos análisis sobre la composición del Sol podrían proporcionar nuevos métodos de detectar planetas similares a la Tierra orbitando otras estrellas. (leer más…)

Evolución en 40000 generaciones

Publicado el 19 de octubre de 2009 en Biología, Genética | 1 Comentario »

Estudian el hecho evolutivo en durante 40000 generaciones de bacterias. Un experimento que, hasta ahora, ha durado 21 años.

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Cultivo de E. coli realizado por Richard Lenski. Foto: Greg Kohuth, Michigan State University.

Hace 150 años que Darwin propuso los mecanismos mediante los cuales se produce la evolución de las especies. Pero ver a éstos en acción es complicado para unos seres, los humanos, que viven poco tiempo. Bajo nuestra perspectiva temporal la evolución de la vida animal en la Tierra se produce a un ritmo pavorosamente lento. Incluso desde la emergencia de los primeros organismos pluricelulares hasta la aparición del ser humano han pasado solamente unos 600 millones de años. La sustitución de unas especies por otras, las extinciones masivas o la conquista de la tierra firme se dieron en ese periodo de tiempo, pero nos cuesta imaginar la escala de tiempo implicada.
Si un humano tiene una esperanza de vida de 75 años y asumimos que en un año se corresponde a un centímetro, entonces 20 cm serían recorridos por cada generación, 0,75 metros en una vida humana y para recorrer esos 600 millones de años habría que recorrer 6000 km, que es casi el radio terrestre. Para que transcurran 40.000 generaciones, y que la evolución tenga un efecto significativo sobre el ser humano, habría que esperar 800.000 años (8 km según la analogía). Demasiado tiempo para unos simples mortales. (leer más…)