NeoFronteras

Archivo de julio (2011)

Sobre evolución convergente en mariposas

Publicado el 26 de julio de 2011 en Biología | 8 Comentarios »

En algunos casos la evolución convergente puede deberse a solamente un gen que actúa a lo largo de distintas especies.

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Mariposa Heliconius. Fuente: Chris Jiggins.

Durante 150 años se ha tratado de explicar la evolución convergente. Uno de los ejemplos más famosos es cómo varias especies venenosas de mariposas evolucionan para imitar los patrones de color unas de otras. Este patrón colorista envía un mensaje a posibles depredadores: “No me comas que soy venenosa”. Pero esto es algo difícil de explicar al tratarse de especies diferentes. Si cada especie representa una rama distinta, un camino sin retorno en el mecanismo evolutivo, ¿cómo consiguen ponerse de acuerdo para exhibir el mismo patrón?
Es más fácil explicar la aparición de la única solución óptima a un problema, ya que por ser la única óptima es posible que varias especies den con ella. Pero en este caso hay muchas soluciones que funcionarían por igual, basta cualquier patrón de color llamativo. Incluso cada especie podría advertir a sus depredadores con un patrón específico. (leer más…)

Sobre la evolución de los pterosaurios

Publicado el 26 de julio de 2011 en Paleontología | 14 Comentarios »

Los pterosaurios permanecieron en cierta estasis evolutiva hasta que aparecieron las aves, entonces sufrieron una importante diversificación.

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Quizás todos soñamos de niños con los pterosaurios, reptiles voladores de la época de los dinosaurios, y su posible supervivencia en alguna remota isla desconocida. Pero todas las islas remotas ya son conocidas y las áreas en blanco de los mapas hace tiempo que fueron exploradas.
Los pterosaurios se extinguieron hace tiempo. Se cree que desaparecieron justo en la gran extinción del final del Cretácico junto con los dinosaurios. Pero estuvieron sobre la Tierra durante 160 millones de años. Fueron los primeros vertebrados en volar, unos 50 millones de años antes de que apareciera el Archaeopteryx.
Un estudio reciente de Katy Prentice, de la Universidad de Bristol, muestra que estos animales evolucionaron de una manera poco usual, y terminaron siendo más y más especializados durante el tiempo que estuvieron sobre la Tierra. (leer más…)

Actualidad exoplanetaria

Publicado el 25 de julio de 2011 en Espacio | 2 Comentarios »

Últimos hallazgos y estudios sobre exoplanetas y la posible vida que puede haber en ellos.

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Las últimas noticias sobre exoplanetas nos hablan de planetas en sistemas binarios, posibles candidatos a planetas habitables y de la tecnología para visualizarlos. (leer más…)

Dawn ya orbita Vesta

Publicado el 21 de julio de 2011 en Espacio | 6 Comentarios »

La sonda Dawn ya orbita el asteroide Vesta. Después de un año se dirigirá a Ceres.

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Cuando algunos éramos niños casi no teníamos imágenes de calidad de la mayoría de los planetas. Los libros de Astronomía de la escuela mostraban borrosas imágenes de telescopio e impresiones artísticas. Luego las sondas Voyager llegaron a los planetas exteriores Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno y nos mandaron preciosas fotos de estos planetas y sus lunas que nos llenaron de fascinación. La sonda Galileo orbitó Júpiter y la Cassini todavía retransmite fotos y datos de Saturno y sus satélites. Cassini incluso dejó caer un módulo sobre el misterioso Titán, un sitio que nos hizo vislumbrar la rareza de posibles mundos. (leer más…)

Genes regulatorios en peces y la conquista de tierra firme

Publicado el 19 de julio de 2011 en Genética | 8 Comentarios »

Genes regulatorios de peces trasplantados permiten el desarrollo de patas y dedos en embriones de ratones.

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Según mecanografío este texto soy consciente de que mis dedos son un producto de la evolución. Si las cosas hubieran sido ligeramente distintas ahora tendría doce dedos en lugar de diez, o puede que ocho. Hubo una época en que algunos vertebrados de transición tenían un número de dedos diferente. Sólo el antepasado de diez dedos consiguió el éxito de tener una descendencia que formara todos los vertebrados terrestres. Pero además de dedos hubo que crear codos, hombros, muñecas y otros rasgos anatómicos. Estudiar estos mecanismos, su aparición y evolución es uno de los campos más fascinantes de la Paleontología. Esto es algo de lo que ya hemos dado cuenta en NeoFronteras con anterioridad, pero que sigue siendo interesante. (leer más…)

Sexualidad y parasitismo

Publicado el 19 de julio de 2011 en Biología | 6 Comentarios »

La existencia de la reproducción sexual se debería a que confiere una ventaja evolutiva frente a los parásitos.

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Foto de Caenorhabditis elegans y Serratia marcescens. Fuente: Universidad de Indiana.

La existencia de la reproducción sexual tal y como la conocemos se la debemos a los parásitos. Al menos así dice un estudio experimental de la Universidad de Indiana. Aunque la reproducción sexual puede ser costosa en comparación con la asexual, tiene ventajas evolutivas cuando hay una coevolución con parásitos, ya que la descendencia es más resistente a los mismos que los progenitores. Si fuese asexual, por el contrario, estarían a merced de los mismos.
La hipótesis de la “Reina Roja” en la Teoría Evolutiva viene de una analogía con el persona de “Alicia en el país de las maravillas” de Lewis Caroll: “Necesitas correr todo lo que puedas para mantenerte en el mismo lugar”. Aplicando esta hipótesis a este caso viene a decir que la reproducción sexual mantiene a la población de una especia un paso por delante, evolutivamente hablando, de los parásitos que la infectan y que coevolucionan con ella. De este modo la especie evoluciona lo más rápidamente que puede para mantenerse en el mismo lugar. (leer más…)