NeoFronteras

Archivo de febrero (2006)

Las expectativas y el sabor

Publicado el 23 de febrero de 2006 en Neurología | Comentarios desactivados en Las expectativas y el sabor

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Unos investigadores han demostrado que las expectativas juegan un papel importante al la hora determinar el sabor de algo. De esto modo el sabor estaría determinado también por la mente.
Estudios previos en primates sugerían que las expectativas tenían un efecto pequeño sobre cómo el sabor de un alimento es registrado por el cerebro. Pero ahora Jack Nitschke y sus colaboradores de University of Wisconsin han realizado una serie de experimentos con 30 voluntarios humanos para comprobar que esos resultados no son del todo ciertos, al menos en humanos.
Los neurocientíficos prepararon 5 bebidas que contenían distintas disoluciones acuosas con cantidades variadas de azúcar y quinina (de sabor muy amargo) en unos vasos que mostraban diversos símbolos. (leer más…)

Medida la temperatura de la materia oscura

Publicado el 22 de febrero de 2006 en Espacio | 5 Comentarios »

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Galaxia enana Leo 1.

Los astrofísicos han conseguido medir por primera vez la temperatura de la materia oscura. Este resultado podría guiar a los especialistas en partículas para encontrar candidatos a constituir tan misteriosa materia.
La materia oscura no puede verse, pero conocemos su existencia indirectamente debido al efecto gravitatorio que produce. Determina, por ejemplo, la velocidad de rotación de las galaxias espirales. Según las estimaciones habría mucha más materia oscura que normal en una proporción de 1 a 6. Por lo demás no sabemos ninguna otra característica. Se supone que esta materia no tiene carga eléctrica o campo magnético (hipótesis razonable) y que no interacciona con la luz (por eso es oscura). (leer más…)

Impresora de chorro de células

Publicado el 22 de febrero de 2006 en Tecnología | Comentarios desactivados en Impresora de chorro de células

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Células inyectadas como las del cúmulo micrométrico de la foto están intactas. Foto: S Jayasinghe.

Un equipo de biofísicos británicos ha usado una especie de impresora de chorro de tinta para crear “jets” de células vivas sin que se dañen por primera vez. Suwan Jayasinghe del University College London y sus colaboradores del Kings College London afirman que su técnica, que no destruye las células, podría ser usada para hacer crecer tejidos humanos o incluso órganos. La técnica inyecta chorros de células vivas gracias una aguja a un campo eléctrico de 30 kilovoltios.
La mayoría de la gente usa las impresoras de chorro de tinta para imprimir fotos y documentos en sus casas. El sistema consiste en lanzar pequeñas gotas de tinta a través de una microtobera. Pero este sistema se está ya usando para crear pequeños volúmenes de diversos líquidos para una amplia gama de aplicaciones en electrónica y medicina. (leer más…)

Monos policías entre los macacos

Publicado el 21 de febrero de 2006 en Etología | Comentarios desactivados en Monos policías entre los macacos

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Macacos. Foto: U. of Wisconsin.

Las sociedades humanas caen en el caos cuando la acción policial es eliminada del escenario. Ahora un grupo de investigadores demuestra que pasa lo mismo en otras sociedades de primates.
De las 21 especies de macacos los pertenecientes a la especie Macaca nemestrina viven en una sociedad que está entre un sistema despótico y un sistema igualitario. Un macho dominante y una hembra mandan en el grupo. Los conflictos entre los miembros del grupo son comunes, aunque raramente extremos. Casi todos los conflictos terminan cuando un tercero interviene, usualmente a favor de uno de los oponentes. Pero otras veces un mono fuerte permanece entre los oponentes y sin amenazarlos resuelve imparcialmente el conflicto. (leer más…)

Sobre la virulencia del virus de la gripe aviar

Publicado el 20 de febrero de 2006 en Biología | 1 Comentario »

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Virus H5N1 (marrón) infectando células de riñon de ave (verde). Foto: U.S. C. for Disease Control.

Han decodificado por completo el genoma de unas 170 variantes del virus de la gripe aviar, esto permitirá conocer mejor al virus H5N1 y estar preparados en caso de pandemia.
Mientras que la gripe llega a varios países europeos y africanos, además de los asiáticos donde ya han muerto bastantes personas por el contagio, hay científicos que trabajan para desentrañar el comportamiento de este virus que ataca a las aves y a veces a los seres humanos y que una vez mute pueda causar un gran pandemia sobre la humanidad.
Los virólogos desconocen muchas cosas de este virus y siempre es importante conocer al máximo los virus para estar preparados. Una manera es decodificar la información genética contenida en el virus o variantes del virus para saber así qué proteínas se expresan.
Todavía no sabemos muy bien por qué algunos virus son más letales que otros, aun siendo de la misma familia, como por ejemplo los de la gripe. (leer más…)

Energía solar basada en nanotubos de titania

Publicado el 20 de febrero de 2006 en Tecnología | 2 Comentarios »

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Microfotografia electrónica de formaciones de nanotubos de dióxido de titanio: Penn State Uni.

Unos investigadores han perfeccionado un sistema para obtener hidrógeno como combustible a partir de luz solar y nanotubos de dióxido de titanio.
Fuentes de energía hay muy pocas, una que está alcanzando precios desorbitados es el petróleo. El sol es una fuente inagotable de energía, pero de momento no sabemos cómo recolectar esa energía de un modo eficiente; y lo que es más importante, almacenarla cuando es de noche o cuando está nublado.
Si de alguna manera podemos utilizar luz solar para descomponer agua en oxígeno e hidrógeno podríamos almacenar este último como combustible. De este modo cuando necesitemos energía sólo debemos de consumirlo en células de combustible para producir electricidad o quemarlo directamente (su combustión sólo produce vapor de agua) para producir calor. (leer más…)