NeoFronteras

Archivo de julio (2006)

Confirman la existencia de vida hace 3800 millones de años

Publicado el 31 de julio de 2006 en Paleontología | Comentarios desactivados en Confirman la existencia de vida hace 3800 millones de años

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Rocas de hace 3800 millones de años en la isla Akila de Groenlandia. Foto: UCLA.

Hace diez años un equipo internacional de científicos reportó evidencias de signos de vida sobre la Tierra primitiva hace 3800 millones de años, unos 400 millones de años antes de lo que se suponía. La historia, publicada en Nature, fue muy controvertida.
Ahora Craig E. Manning de la universidad de UCLA y que no fue partícipe en aquel equipo aporta datos que apoyan tan temprano surgimiento de la vida sobre la Tierra.
Este investigador ha realizado una expedición a la isla Akilia en al oeste de Groenlandia para analizar rocas muy antiguas con un nuevas técnicas analíticas. Los resultados se publican en presente número de American Journal of Science.
En el artículo se muestra, con un amplio margen de confianza según el autor, que las rocas tienen 3800 millones de años y que en aquella época sustentaron alguna forma de vida. (leer más…)

La biodiversidad de polinizadores declina

Publicado el 28 de julio de 2006 en Medio ambiente | 1 Comentario »

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Foto: Roy Kleukers EIS.

La diversidad de flores y abejas ha declinado significativamente en el Reino Unido y Holanda en los últimos 25 años según un estudio. Este es el primer estudio que demuestra el declive de estas especies en grandes áreas.
La preocupación surgió hace años al ser conscientes de las labores polinizadoras de las abejas, pero sólo había estudios a escala local sobre este efecto.
Koos Biesmeijer de la Universidad de Leeds en el RU ha liderado un estudio internacional sobre este problema que está basado en un millón de datos sobre biodiversidad recolectados en unos 100 sitios encontrando que la biodiversidad ha disminuido peligrosamente. El artículo con los resultados ha sido publicado en Science.
Damos por sentado que los polinizadores va a venir y van a polinizar las plantas, pero esto no parece estar asegurado en estos tiempos de cambio climático. Una eliminación masiva de insectos polinizadores pondría nuestros cultivos al borde del desastre. (leer más…)

Panspermia geoelectromagnética

Publicado el 27 de julio de 2006 en Espacio | 2 Comentarios »

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Simulación computacional del campo geomagnético. Foto: NASA.

Según se especula en un estudio, la vida podría surgir por microbios transportados de un planeta a otro por campos electromagnéticos.
El origen de la vida sobre la Tierra o sobre otros posibles planetas, tanto dentro como fuera de nuestro sistema solar, es una gran incógnita y probablemente lo sea por mucho tiempo si es que finalmente se desvela.
Según algunos autores la Tierra es un lugar muy pequeño como para que la vida hubiese surgido aquí proponiéndose que la semilla de la vida sería transportada de un lugar a otro de la galaxia mediante algún mecanismo. A la difusión de la vida de esta manera (propuesta por primera vez por Fred Hoyle y Chandra Wickramsinghe) se le llama panspermia y lo malo es que no resuelve el problema de cómo se originó la vida en el primer lugar. (leer más…)

Nueva técnica de manipulación de chips

Publicado el 26 de julio de 2006 en Tecnología | 1 Comentario »

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Un prototipo transferido sobre plástico. Foto: U. of Wisconsin-M.

Crean una nueva técnica que permite transferir chips electrónicos semiconductores a substratos exóticos, incluso a plásticos.
La forma usual de crear chips microelectrónicos es a partir de un substrato semiconductor de silicio monocristalino. A base de técnicas fotolitográficas se hacen crecer sobre él los transistores y conexiones que harán funcionar el circuito bidimensional, sea este un chip de memoria, un microprocesador u otro tipo de chip.
Ahora un equipo de investigadores dirigidos por ingeniero Zhenqiang Ma y el científico de materiales Max Lagally de University of Wisconsin-Madison han desarrollado un método que elimina el substrato donde el chip ha sido construido. Luego la parte con la circuitería, de sólo unos nanometros de grosor, puede se transferida a una lámina de vidrio, plástico u otro material flexible. Esto abre una amplia gama de posibilidades como por ejemplo transferir dos circuitos a cada lado de la nueva lámina, doblando así el número de componentes. También se pueden añadir unas capas sobre otras repitiendo el mismo proceso, creándose un circuito 3D en lugar de los 2D habituales. (leer más…)

Confirmada la existencia de lagos en Titán

Publicado el 25 de julio de 2006 en Espacio | Comentarios desactivados en Confirmada la existencia de lagos en Titán

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Imagen de radar donde se ven los lagos. Foto: NASA.

En el último encuentro de la sonda Cassini con la luna de Saturno Titan se ha confirmado la existencia de lagos. Este sería el único sitio del sistema solar, además de la Tierra, donde hay lagos, en este caso de metano líquido. (leer más…)

El centro cerebral de las emociones es diferente en autistas

Publicado el 25 de julio de 2006 en Neurología | 2 Comentarios »

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Foto: Medical College of Georgia.

Según un estudio realizado recientemente las personas que padecen autismo tienen un significativo menor número de neuronas en el centro cerebral de las emociones. Este defecto podría explicar el déficit social y de comunicación que muestran este tipo de pacientes.
Ya se había predicho que en las personas autistas la amígdala, que es el centro de las emociones, debería de tener algún tipo de defecto, pero hasta ahora no se había demostrado lo suficientemente bien.
David Amaral de University of California Davis ha dirigido un estudio pos-morten sobre los cerebros de varias personas fallecidas que padecían autismo. Comparó las similitudes y diferencias entre los cerebros de 9 hombres que padecieron autismo con otros 10 que no padecieron este desorden. Estos sujetos varones murieron por diversas causas que incluían el ahogamiento o accidentes de carretera y tenían edades que iban de los 10 a los 44 años. (leer más…)