NeoFronteras

Archivo de marzo (2007)

La evolución del oído en los mamíferos

Publicado el 22 de marzo de 2007 en Paleontología | 1 Comentario »

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Reconstrucción del Yanoconodon allini (Mark A. Klingler / CMNH).

Gracias a un fósil que se corresponde a un animal de transición se tiene más claro cómo surgió el sofisticado sistema de audición de los mamíferos.
No hay nada como la buena música. Independientemente de su tipo o sofisticación, a todo ser humano le gusta deleitarse con una buena pieza musical. A veces si la pieza es realmente buena puede que llegue a producirnos escalofríos o incluso carne de gallina. Pero para que ese conjunto de sonidos tan elaborados llegue a producir ese deleite en nuestras cabezas antes el sonido tiene que ser transformado en impulsos nerviosos que lleguen hasta nuestro cerebro. De esto se encarga nuestro sentido del oído.
El oído de los mamíferos es muy preciso y sofisticado. A algunos mamíferos les permite oir ultrasonidos (perros, murciélagos, etc.) y a otros infrasonidos (ballenas). A veces incluso forma parte de un sistema de radar como el de los murciélagos o delfines, y que les permite localizar presas u obstáculos incluso en ausencia total de visión. (leer más…)

El efecto de la falta de sueño es en parte genético

Publicado el 21 de marzo de 2007 en Genética | 1 Comentario »

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Según un estudio dirigido por Malcolm von Schantz y Antoine Viola de la Universidad de Surrey, las personas con un versión larga del gen PERIOD3 puntúan la mitad en las pruebas cognitivas cuando no han dormido lo suficiente que el resto de las personas con la versión corta y que están en las mismas condiciones.
Además, las mayores diferencias se dan durante las primeras horas de la mañana (de 4 a 8 de la mañana), que son las horas en las que hay más accidentes relacionados con el cansancio, y en las que los trabajadores de turno rotatorio o con guardias tienen más problemas para permanecer despiertos.
Según estos resultados hay personas genéticamente predispuestas en contra este tipo de trabajos, aunque los autores se muestran contrarios a una discriminación en este sentido basada en pruebas genéticas. El autor especula con que en el pasado la versión larga del gen podría tener ciertas ventajas. (leer más…)

La evolución es más lenta en los trópicos

Publicado el 20 de marzo de 2007 en Biología | Comentarios desactivados en La evolución es más lenta en los trópicos

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Tityra semifasciata es una de las especies de pájaros incluidas en el estudio. Foto: Larry Wan.

Según un estudio reciente, y contrariamente a la creencia popular, las nuevas especies emergen menos frecuentemente en las regiones tropicales.
Los científicos han asumido que las nuevas especies se desarrollan más rápidamente en los trópicos debido a que en esos los lugares hay más diversidad de especies que en otras latitudes. Pero según el nuevo estudio esto podría deberse a que en los trópicos simplemente se extinguen menos especies.
Jason Weir y Dolph Schluter de University of British Columbia en Vancouver (Canada), compararon la evolución de diversos animales a lo largo de toda América. En especial se centraron en “especies hermanas”, que comparten un antepasado común cercano en el tiempo y que por tanto están muy emparentadas.
Para estimar cuándo estos pares de especies divergieron del antepasado común se basaron en pruebas genéticas. De este modo una pequeña diferencia genética entre las dos especies indicaría que la divergencia fue muy reciente, y grandes diferencias significaría que divergieron hace mucho tiempo. (leer más…)

Modelo informático explica la dinámica de las opiniones

Publicado el 19 de marzo de 2007 en Cooperación | Comentarios desactivados en Modelo informático explica la dinámica de las opiniones

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Un modelo informático describe cómo evoluciona la opinión en las redes sociales y por qué grupos que mantienen visiones distintas pueden rápidamente reconciliarse o permanecer enfrentados.
La clave de todo ello, según Renaud Lambiotte de la Universidad de Lieja, es cómo de intensamente los grupos se comunican con otros grupos. Este trabajo podría explicar también por qué las diferencias lingüísticas se mantienen a lo largo de las fronteras y cómo el pensamiento político puede terminar polarizado.
En el modelo publicado por los investigadores se proponen dos grupos que inicialmente están aislados y cuyos miembros gradualmente empiezan a hablar con miembros del otro grupo.
Se asume por simplicidad que cada individuo mantiene una opinión de un conjunto de dos opiniones que se asigna al azar al comienzo. Entonces la gente cambia su opinión por la regla de la mayoría, es decir, que cada persona adopta la opinión que es mantenida por la mayoría de aquellos con los que está unido a través de la red social. (leer más…)

La vida social de las abejas depende de un sólo un gen

Publicado el 16 de marzo de 2007 en Genética | 1 Comentario »

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Los estudiosos de la evolución de la vida social de las abejas cuentan con una gran ayuda desde que en octubre de 2006 se publicase el genoma de la abeja (Apis mellifera). Este animal pertenece a los pocos que unen recursos, reparten tareas y se comunican con los demás miembros de su comunidad. Entender cómo este alto estado de organización evolucionó en el pasado ha sido una tarea difícil hasta el momento.
En el estudio recientemente publicado en PLoS Biology por Mindy Nelson, Kate Ihle, Gro Amdam y colaboradores se revela una posible explicación a este misterio. Estos investigadores muestran que un simple gen controla los múltiples rasgos de la vida social de estos insectos.
El gen vitelogenin fue caracterizado en un principio por su papel en la reproducción de los insectos y es encontrado frecuentemente en éstos, que dependen de él para el desarrollo de los huevos. (leer más…)

Una proteína que protege frente al cáncer de piel también inicia el bronceado

Publicado el 15 de marzo de 2007 en Medicina | 2 Comentarios »

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Unos científicos han determinado que la proteína p53, conocida por reparar los daños causados en el ADN por los rayos ultravioletas del sol, controla además el inicio en cascada del proceso de bronceado.
Los investigadores del Dana-Farber Cancer Institute dirigidos por David Fisher reportan que cuando el gen del p53 está activado en respuesta al daño causado por los rayos UV del sol, se inicia la producción de la hormona alfa-MSH que provoca la producción de melanina, que es el pigmento que proporciona el bronceado a la piel. Si de alguna manera se puede manipular la producción de p53 se podría dar a las personas con problemas de piel clara la posibilidad de protegerse frente al sol sin necesidad de exponerse al mismo.
En algunos tipos de cáncer la producción de p53 esta desactivada y su capacidad de evitar tumores suprimida. Entonces el ADN, al no ser reparado por este sistema, tiende a producir células cancerosas. Además, esta habilidad es especialmente importante en el caso del cáncer de piel, por su exposición a los mutágenos rayos ultravioletas. Por lo tanto la capacidad de producir p53 es un buen indicador de la susceptibilidad de padecer este tipo de cáncer. También se sabe que las personas que tienden a quemarse con el sol desarrollan cáncer de piel más fácilmente. (leer más…)