NeoFronteras

Archivo de septiembre (2007)

Los genes determinan la percepción del olor de una feromona

Publicado el 20 de septiembre de 2007 en Genética | Comentarios desactivados en Los genes determinan la percepción del olor de una feromona

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Foto: Acquea vía Flickr.

La androstenona, un derivado de la hormona testosterona, es percibida como un olor agradable por unos o como un olor desagradable por otros. La razón es al parecer genética.
Gran parte de la antropología moderna se basa en el relativismo cultural, con los peligros que eso implica. Por otro lado hay quien dice que el relativismo es una justificación para casi todo. Creemos que percibimos la realidad de la misma manera que todos los demás, pero esto no es del todo cierto, incluso aunque no creamos en el relativismo cultural. Cierto relativismo puede tener bases genéticas.
Damos por sentado que un mal o buen olor será malo o bueno para cualquiera. Estamos seguros que la orina huele a orina y la vainilla a vainilla, sin embargo, por ejemplo, el olor de la adrostenona es percibido de un modo u otro dependiendo de los genes que porte el individuo que huele esa sustancia. (leer más…)

La bioquímica de la soledad

Publicado el 19 de septiembre de 2007 en Medicina | 5 Comentarios »

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Foto: Bethanyll22 vía Flickr.

¿Se siente solo y se resfría con facilidad? ¿Cree que su estado de ánimo puede afectar su estado de salud? Quizás no ande muy desencaminado.
Un estudio sugiere que la soledad puede cambiar la expresión de determinados genes de nuestro organismo dejando a la persona solitaria con un sistema inmunitario más débil y menos defensas frente a las enfermedades. Si se confirma el resultado los médicos podrían prevenir aquellas enfermedades en las que la soledad suponga un gran riesgo como las enfermedades del corazón, enfermedades mentales, infecciones y ciertos tipos de cáncer.
Todo el mundo se siente solo de vez en cuando, pero para algunas personas es mucho peor y se sienten así durante años aunque tengan familia y amigos. Este sentimiento crónico de sentirse aislado socialmente puede tener consecuencias para la salud. Desde hace tiempo los expertos saben que las personas con soledad crónica son más susceptibles a las enfermedades que las demás. Se sabe además que tienen niveles de mortalidad más alta que el resto. (leer más…)

Sintetizan positronio molecular

Publicado el 18 de septiembre de 2007 en Física | Comentarios desactivados en Sintetizan positronio molecular

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Dispositivo experimental usado para crear dipositronio. Foto: D. Cassidy, UCR.

Consiguen crear moléculas compuestas por átomos cuyos núcleos son partículas de antimateria.
El átomo más elemental es el de hidrógeno en el que un núcleo compuesto por un protón de carga positiva es rodeado por un electrón. Ahora imagine que en lugar de protón ponemos otra carga positiva distinta. Incluso podríamos sustituirlo por un positrón que es la antipartícula del electrón. Según las reglas de la mecánica se creará un átomo distinto a los habituales: el átomo de positronio.
Suponga ahora que al igual que dos átomos de hidrógeno forman una molécula de hidrógeno conseguimos que dos átomos de positronio formen positronio molecular. Pues esto es precisamente lo que han conseguido en la Universidad de California en Riverside. (leer más…)

Modelo propone cómo surgieron las primeras estrellas

Publicado el 17 de septiembre de 2007 en Espacio | 2 Comentarios »

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Filamento en la simulación (Gao y Theuns).

Unos astrofísicos describen en un modelo computerizado cómo se podrían haber formado las primeras estrellas a lo largo de filamentos de materia oscura de años luz de longitud. El modelo podría dar pistas sobre la naturaleza de la materia oscura, que no interacciona con la luz y de la cual desconocemos su naturaleza.
No es fácil saber cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias. Nuestros telescopios no tienen poder suficiente como para ver con claridad lo que pasó en esos momentos. Esos objetos están muy lejos y son muy débiles. A veces nos tememos que conformar con modelos computerizados que nos permiten simular los que pasó y ensayar así las teorías. En todo caso un ingrediente fundamental de toda teoría cosmológica ha de ser la materia oscura, ya que supone tres cuartos de la materia del Universo. Se han propuestos varios tipos de partículas exóticas hipotéticas que podrían dar lugar a la materia oscura: neutralinos, axiones, gravitinos, etc., pero no sabemos siquiera si existen. Aunque se han realizado diversos experimentos para saber de que está hecha la materia oscura los resultados no son concluyentes. (leer más…)

Una cámara de 1,4 Gigapíxeles para protegernos

Publicado el 14 de septiembre de 2007 en Espacio | 5 Comentarios »

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Astrónomo supervisando CCD de la cámara Pan-STARRS. Foto: Richard Wainscoat.

La cámara digital más grande del mundo se ha instalado en un nuevo telescopio diseñado para detectar asteroides que puedan representar una amenaza para la vida en la Tierra.
Quizás usted disponga de una cámara digital. Son cámaras cómodas que permiten disparar muchas fotos y eliminar las que a uno lo le gusten. Ademas es así más fácil manipular las fotos obtenidas en el ordenador. La publicidad vende más y más megapíxeles y los consumidores los compran. Lo que la mayoría de los consumidores no sabe es que la tecnología CCD en la que basan todas ellas proviene y se ha perfeccionado gracias a las aplicaciones astronómicas. La versión que usted tiene es obviamente peor, con menos megapíxeles, menor sensibilidad y cubre menos superficie que las utilizadas en Astrofísica. Aunque entre sus ventajas está la capacidad de captar el color y no necesitar de un costoso sistema de refrigeración. (leer más…)

Los genes de la esquizofrenia se seleccionan positivamente

Publicado el 13 de septiembre de 2007 en Genética | 6 Comentarios »

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Descubren en un estudio que los genes relacionados con la esquizofrenia han sido seleccionados positivamente por la evolución. De ser esto cierto significaría que de algún modo estos genes proporcionarían ciertas ventajas competitivas.
La esquizofrenia afecta a un porcentaje no despreciable de la población (alrededor de un 1%). Este desorden cognitivo implica alucinaciones y otros graves síntomas psicológicos. Se ha podido comprobar que los factores hereditarios son complejos, ya que por ejemplo a veces la enfermedad afecta a los hermanos y a veces no.
Es paradójico que una enfermedad “debilitante” como ésta se dé con la incidencia que se da porque, en teoría, los individuos portadores estarían peor adaptados al medio, se reproducirían menos y los genes responsables se irían perdiendo en las sucesivas generaciones.
Pero según lo que Steve Dorus de University of Bath (RU) publica en Proceedings of the Royal Society B lo realmente paradójico es que estos genes son de hecho seleccionados positivamente. (leer más…)

¿Condicionamiento innato de la orientación política?

Publicado el 12 de septiembre de 2007 en Psicología | 6 Comentarios »

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En un experimento neurológico han podido determinar las inclinaciones políticas de unos voluntarios midiendo la actividad cerebral. Quizás los credos políticos estén precondicionados más por cuestiones fisiológicas que por el entorno social y la educación recibida.
En estudios previos se ha establecido un fuerte vínculo entre las inclinaciones políticas y el perfil de la personalidad. Los psicólogos notan que, en promedio, los individuos políticamente conservadores tienden a tener orden y estructura en sus vidas, son más conscientes en la toma de decisiones y, en definitiva, muestran estilos cognitivos más estructurados y persistentes. Los progresistas, por el contrario, muestran mayor tolerancia a la ambigüedad y complejidad, y se adaptan más fácilmente a circunstancias inesperadas. Algunos estudios apuntan incluso a que la orientación política podría tener un factor hereditario. (leer más…)