NeoFronteras

Archivo de octubre (2008)

Racionalidad autista

Publicado el 22 de octubre de 2008 en Neurología | 1 Comentario »

Las personas con algún desorden perteneciente al espectro autista son menos propensas a tomar decisiones irracionales y menos dispuestas a dejarse influir por sus instintos más básicos. Esto reforzaría la idea de que el autismo estaría relacionado con un estado emocional alterado.

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La toma de decisiones es un proceso complejo en el que toma parte tanto la intuición como el análisis racional. El pensamiento racional es lento, mientras que la intuición es mucho más rápida. Sin embargo, esta última es menos fiable, basándose en la heurística y en el instinto.
En estudios previos se observó que la respuesta a un problema dependía del “efecto marco”. De este modo si a un paciente se le comunicaba que tenía un 80% de posibilidades de salir bien de una operación tendería a dar más fácilmente su consentimiento que si se le decía que tenía un 20% de posibilidades de no salir, pese a que estadísticamente es exactamente la misma cosa. (leer más…)

Vacuna frente a la gripe aviar

Publicado el 21 de octubre de 2008 en Medicina | 13 Comentarios »

Según un artículo publicado en Journal of General Virology una vacuna parece proteger a gallinas, gatos y humanos frente a una posible pandemia de gripe.

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La vacuna protege por consiguiente tanto a mamíferos como a aves frente a diferentes cepas y puede ser administrada a las aves incluso cuando se encuentran en el huevo, permitiendo una vacunación masiva de aves silvestres.
La amenaza de la gripe aviar supone un gran desafío a la hora de diseñar una vacuna ya que infecta a un gran número de especies distintas, incluyendo a humanos. Ahora investigadores de EEUU han desarrollado una vacuna basada en el virus de la gripe aviar que puede ser usada para proteger a varias de estas especies frente a diferentes tipos de virus de la gripe.
El mundo esta experimentando un pandemia de gripe aviar causada por el virus H5N1, aunque de momento está restringida a África y Eurasia y afecte principalmente a los animales, en concreto a las aves. Curiosamente también ha afectado a los gatos, que suelen ser muy resistentes a este tipo de virus. (leer más…)

Bonobos agresivos

Publicado el 20 de octubre de 2008 en Etología | 8 Comentarios »

A diferencia de lo que dice el mito, los bonobos pueden llegar a ser tan agresivos como los chimpancés.

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Bonobos. Foto: Dave Liggett.

Desde que hace 75 años los bonobos fueran reconocidos como una especie (Pan paniscus) separada de los chimpancés (Pan troglodytes) debido a sus diferencias, mucho han escrito los etólogos y no etólogos sobre estos curiosos simios. A menudo se los ha descrito como unos seres bucólicos y medio hippies a los que les gusta hacer el amor en lugar de la guerra. Por el contrario los chimpancés han sido representados como sus primos belicosos y violentos.
A veces se ha achacado esta supuesta diferencia de comportamiento a que los bonobos han evolucionado en zonas donde hay mayor abundancia de alimentos que en las zonas donde lo han hecho los chimpancés. La proyección de una visión antropocéntrica, política, e incluso feminista hizo el resto en esta visión idealizada de los bonobos. (leer más…)

Causas endógenas a las extinciones masivas

Publicado el 17 de octubre de 2008 en Paleontología | 10 Comentarios »

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Escena del Triásico tardío. Foto: William Sillin.

Según sugieren algunos expertos las extinciones masivas causadas por colisiones de asteroides sería una rareza más que la tónica general. (leer más…)

El micro ARN antiguo y cambiante

Publicado el 16 de octubre de 2008 en Genética | 2 Comentarios »

El micro ARN parecer que ha formado parte de la vida terrestre durante cientos de millones de años y sufrido cambios en los linajes animales en el transcurso de la evolución.

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Nematostella vectensis. Foto: SERTC.

David Bartel y sus colaboradores han encontrado pruebas de que el micro ARN ya estaría presente en las primeras formas de vida compleja sobre la Tierra. Además sugiere que el micro ARN habría sufrido cambió profundos que alterarían su función a lo largo de varios linajes animales.
Sería la primera evidencia de que el micro ARN estaba presente en los linajes animales más remotos y que no sería una característica exclusiva de los animales más complejos.
Los científicos sabían que, como mínimo, el micro ARN existía en los animales con simetría bilateral, un grupo que incluye a casi todos los animales salvo a las esponjas, erizos de mar, anémonas, y otros animales primitivos. También se sabía que muchos componentes de la maquinaria de los micro ARN se habían encontrado incluso en Archaea y Eubacteria, lo que revela que su origen es muy antiguo. (leer más…)

¿Planeta o enana marrón fallida?

Publicado el 15 de octubre de 2008 en Espacio | Comentarios desactivados en ¿Planeta o enana marrón fallida?

El telescopio espacial COROT ha descubierto un planeta extrasolar cuya naturaleza es bastante extraña.

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Comparativa entre el Sol, COROT-exo-3b y el planeta Júpiter. Foto: ESA.

COROT-exo-3b tiene el tamaño de Júpiter, pero una masa 20 veces la de éste. Su periodo orbital, alrededor de una estrella similar al Sol, es de 4 días y 6 horas. COROT-exo-3b sería el exoplaneta más denso conocido hasta la fecha, con una densidad dos veces la del plomo. Es tan extraño que todavía están debatiendo si se trata de un planeta o de una estrella fallida.
COROT es un telescopio que encuentra exoplanetas por el método de la ocultación. Si un planeta pasa por delante de una estrella la eclipsa un poco y se puede detectar el planeta indirectamente midiendo la disminución del brillo de la estrella. Lo bueno de esta técnica es que además de medir la masa y los parámetros orbitales permite, a diferencia de otras técnicas, saber el tamaño del planeta (y por tanto su densidad).
Magali Deleuil, líder del equipo que ha descubierto este planeta, dice que este planeta es único. (leer más…)

Voz y ciclo menstrual

Publicado el 14 de octubre de 2008 en General | 5 Comentarios »

El tono de voz de las mujeres cambia en función de su ciclo menstrual.

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Las hembras de los animales producen una variedad de indicadores que permiten a los machos saber si son fértiles y receptivas. En ciertos experimentos con humanos se demostró que el rostro de las mujeres e incluso su olor son más atractivos a los hombres cuando los niveles de la hormona luteinizante aumentan en el cuerpo de las mismas, cosa que sucede justo cuando los ovarios se preparan para liberar el óvulo. Incluso las bailarinas exóticas reciben más propinas cuando están ovulando.
En animales como la vaca o el elefante hembra, el mugido y el barrito cambia durante la ovulación, pero nadie hasta ahora había encontrado una relación entre la ovulación en las mujeres y su voz. Unos investigadores de UCLA, dirigidos por Greg Bryant, decidieron estudiar la cuestión comparando voces grabadas de 69 mujeres de entre 18 y 39 años de edad en distintos estados de su ciclo menstrual. (leer más…)