NeoFronteras

Archivo de junio (2009)

Una química anterior al “mundo de ARN”

Publicado el 23 de junio de 2009 en Biología | 1 Comentario »

Un equipo de científicos de Scripps Research en la Jolla (California) ha conseguido crear un análogo de DNA que es capaz de crear hebras complementarias de material genético sin la intervención de enzimas. El compuesto usa componentes químicos cuya presencia sería razonable esperar en la sopa primordial. Esto podría ayudar a entender cómo surgió la vida en la Tierra.

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No es fácil saber cómo surgió la vida en la Tierra, casi cualquier prueba física que pudo en algún momento haber habrá desaparecido con el paso del tiempo, víctima de la tectónica, la erosión y la entropía. Lo que tenemos ahora seguro que es algo mucho más complejo que las primitivas moléculas que empezaron a replicarse por primera vez hace miles de millones de años.
El DNA y el RNA actuales, portadores de la información genética, necesitan de enzimas para poder autorreplicarse. Esperar que surgieran las moléculas portadoras de información y a la vez las enzimas que las replicasen es pedir mucho, pues esto representaría ya demasiada complejidad incial como para que se diera espontáneamente. Por eso hace años se sugirió que las primeras moléculas autorreplicadoras podrían ser moléculas de RNA, ya que éstas tienen cierta capacidad de enzimática. (leer más…)

Vinagre y pérdida de peso

Publicado el 22 de junio de 2009 en Medicina | 3 Comentarios »

Según un estudio realizado en ratones el vinagre evitaría, en cierta medida, la acumulación de grasa corporal.

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En verano comemos más ensaladas, y esto ayuda un poco a perder peso, sobre todo ahora que en el hemisferio Boreal tenemos que enseñar el cuerpo si queremos ir a la playa a bañarnos. Creemos que la lechuga, el tomate y otras verduras que queramos añadir, tienen menos calorías que otro tipo de alimentos, y estamos en lo cierto, pero hay un factor que hasta ahora desconocíamos.
Las ensaladas las aliñamos de muchas maneras, pero la más sencilla y tradicional es usar un poco de aceite, vinagre y sal. Las proporciones de aceite y vinagre o su cantidad van al gusto del consumidor. Pero no todo es el sabor. El vinagre, debido a su bajo pH, contribuye a eliminar microorganismos potencialmente perjudiciales que puedan estar presentes en unos alimentos, alimentos que por otra parte no están cocinados. (leer más…)

Sobre la velocidad de las gotas de lluvia

Publicado el 19 de junio de 2009 en Meteorología | 2 Comentarios »

Algunas gotas de lluvia llevan velocidades hasta 10 veces superiores a su velocidad terminal cuando llegan al suelo.

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“Nadie, ni siquiera la lluvia, tiene manos tan pequeñas”, decía E. E. Cummings al final de uno de sus poemas. A veces observar la lluvia (sobre todo si estamos a cubierto) nos inspira cierta poesía, incluso melancolía. Pero un científico normalmente trata de mirar un poco más allá. Un científico se plantea incluso qué velocidad tienen las gotas de lluvia.
En teoría sería fácil predecir que las gotas de lluvia más grandes tengan velocidades mayores, al fin y al cabo son más pesadas, pero ahora resulta que no es así. (leer más…)

Sobre el gen del guerrero

Publicado el 18 de junio de 2009 en Genética | 36 Comentarios »

Jóvenes con una determinada versión del gen MAOA o “gen del guerrero” son más propensos a unirse a bandas, están entre los miembros más violentos y suelen usar armas.

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Un estudio de la Universidad del Estado de Florida dirigido por Kevin M. Beaver confirma la relación entre un alelo del gen MAOA (Monoamine oxidase A) o “gen del guerrero”, las bandas juveniles violentas y el uso de armas. Al parecer sólo afecta a los varones y las muchachas que portan esta versión del gen parecen ser resistentes a sus potenciales efectos violentos. Este estudio arroja luz sobre la interacción entre genética y ambiente que provoca algunos de los problemas violentos más importantes de la sociedad.
Según Beaver aunque típicamente se considera el fenómeno de las bandas violentas un fenómeno sociológico su investigación muestra que una variante o aleo del gen MAOA (‘low-activity 3-repeat allele’) juega un papel significativo. En estudios previos se encontró una relación entre las variantes de este gen y cierta gama de comportamientos antisociales o violentos, pero este estudio confirma que este alelo puede predecir la composición de las bandas violentas. Lo que es más, este grupo ha encontrado que las distintas variantes de este gen permiten distinguir entre los distintos miembros de una banda violenta quiénes son más violentos y usan armas entre aquellos otros que son menos propensos. (leer más…)

Incandescencia eficiente

Publicado el 17 de junio de 2009 en Física | 8 Comentarios »

Un tratamiento del filamento de las bombillas corrientes hace que éstas sean mucho más eficientes.

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¿Ha sustituido ya las bombillas tradicionales de su casa por lámparas fluorescentes? No le faltan razones, las bombillas de incandescencia son terriblemente ineficientes, la mayor parte de la energía que consumen se escapa en forma de calor que no ilumina. Si todos usáramos este tipo de iluminación evitaríamos la emisión de miles de toneladas de dióxido de carbono debido a los procesos de producción de energía eléctrica que usan combustibles fósiles. Pero la luz de una bombilla es más agradable y cálida que la de un fluorescentes y el encendido es instantáneo. Además los fluorescentes contienen mercurio, metal tóxico que contamina las aguas del planeta. Así por ejemplo el atún que usted consume contiene ese metal y afecta su sistema nervioso.
No estaría mal que las bombillas incandescentes incrementaran su eficiencia. Ahora un grupo de científicos de University of Rochester ha desarrollado un sistema mediante el cual se puede doblar el rendimiento de este tipo de bombillas. Consiste en un tratamiento previo con láser del filamento de wolframio de las mismas. (leer más…)

El cambio climático provocará emigraciones

Publicado el 16 de junio de 2009 en Medio ambiente | 12 Comentarios »

Un informe alerta sobre los movimientos migratorios masivos que el cambio climático producirá.

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Los glaciares (en blanco) suministran el agua a las principales cuencas de la zona, en donde hay mucha población. Con el cambio climático el aporte de agua disminuirá. Foto: CIESIN.

Un nuevo informe dice que el cambio climático provocará una emigración humana masiva como nunca antes se ha experimentado. El estudio “In Search of Shelter: Mapping the Effects of Climate Change on Displacement and Migration” (En busca de refugio: elaborando un mapa de los efectos del cambio climático en los desplazamientos y emigraciones) ha sido llevado a cabo por investigadores del CIESIN, United Nations University y CARE International. El informe está basado en pruebas empíricas sobre medio ambiente y emigración obtenidas gracias a nuevas medidas tomadas en todos los continentes. Explora cómo el cambio climático está ya provocando que la gente deje sus casas y detalla algunas de las maneras específicas en las que estos desplazamientos pueden ocurrir en las próximas décadas, localizando algunos de los lugares críticos en los que este tipo de fenómenos se darán. (leer más…)