NeoFronteras

Archivo de julio (2011)

Grafeno para almacenar electricidad

Publicado el 19 de julio de 2011 en Tecnología | 6 Comentarios »

Diversas investigaciones sobre sistemas de almacenamiento de electricidad en proyecto usan el grafeno.

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Fuente: Gengping Jiang.

En el mundo actual hemos llegado a la paradoja de que un cartón de zumo de naranja 100% vale bastante menos que un litro de gasolina o gasóleo. No importa que para el primero se necesiten árboles, fertilizantes, cuidados y mucha mano de obra y que para el segundo sólo haga falta hacer un agujero en el suelo y luego separar el producto obtenido en distintos tipos de sustancias.
Es verdad que en el segundo caso hay muchos más impuestos que en el primero, pero no deja de ser una paradoja de la que no nos damos cuenta. El petróleo, además de empezar a escasear, es un producto sobre el que se especula bastante. (leer más…)

Otra prueba sobre la existencia de energía oscura

Publicado el 18 de julio de 2011 en Espacio | 7 Comentarios »

Hallan pruebas de la existencia de la energía oscura en la radiación cósmica de microondas.

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Mapa preliminar del fondo cósmico de microondas elaborado por la misión Planck. Fuente: ESA.

El último episodio sobre la energía oscura ha tenido lugar recientemente. Seguro que no es el resultado definitivo y quizás no esté de acuerdo con la realidad, pero forma parte de este viaje de descubrimiento que es la ciencia. Quizás dentro de unos años ya estemos seguros de en qué consiste esta misteriosa energía y de sus efectos sobre el futuro del Universo, pero habremos sido testigos de los resultados que nos han llevado hasta ahí. (leer más…)

Tambor cuántico perfeccionado

Publicado el 14 de julio de 2011 en Física | 1 Comentario »

Consiguen el estado fundamental en un tambor cuántico microscópico mediante el enfriamiento activo por microondas.

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El circuito que contiene el tambor comparado con una moneda (izquierda) y una imagen de microscopia electrónica del tambor (derecha). Fuente: Teufel/NIST, A. Sanders/NIST.

Todo sistema cuántico tiene un estado fundamental, un estado de mínima energía (no nula) más allá del cual se dan todos los estados posibles que la Mecánica Cuántica (MC) permite, pero no hay ninguno por debajo (de energía inferior). (leer más…)

Fotosíntesis antigua

Publicado el 12 de julio de 2011 en Paleontología | 9 Comentarios »

Hallan pruebas fósiles de la existencia de tapetes fotosintéticos hace más de 3300 millones de años.

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Restos de filamentos fósiles de microbios fotosintéticos de hace 3300 millones de año. Fuente: Frances Westall.

Somos hijos de la luz. Prácticamente todos los seres que pueblan el planeta existen, directa o indirectamente, gracias a la fotosíntesis. Se cree que, muy al principio, los microorganismos que había sobre una Tierra que casi acababa de nacer vivían del hidrógeno residual que el planeta producía. Una vez que este gas empezó a escasear la vida tuvo que inventar otros sistemas para obtenerlo. Una de las fuentes de hidrógeno es el agua. Sólo hay que dividir su molécula en sus partes constituyentes para obtenerlo y expulsar el oxígeno como subproducto inútil. No se tardó mucho tiempo en inventar la fotosíntesis y usar la luz del Sol para ese menester. (leer más…)

Sobre la evolución de los peces con mandíbulas

Publicado el 12 de julio de 2011 en Paleontología | 2 Comentarios »

Los peces con mandíbulas no reemplazaron a los que no tenían mandíbula por estar mejor adaptados o ser mejores.

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Muestras fósiles de mandíbulas inferiores fósiles de hace 400 millones de años. De izquierda a derecha, y no a escala, las mandíbulas pertenecen a: un pez predador de 8 metros, un pez pulmonado, un pez con hocico tipo pato, un pez de arrecife, un pez emparentado con los animales terrestres y uno relacionado con los tiburones. Fuente: Simon Powell.

Quizás lea esta nota a última hora de la noche una vez que ya ha dejado todos sus quehaceres diarios. O puede que quizás lea esta nota mientras desayuna por la mañana mientras mastica una tostada con mascarpone y mermelada de moras silvestres. Si es esto último espero que recapacite sobre este acto de masticar que está realizando mientras lee esto. (leer más…)

Computación similar a la biológica

Publicado el 12 de julio de 2011 en Tecnología | 1 Comentario »

Usan un material para crear una célula que procesa y almacena información de manera semejante a los sistemas biológicos.

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Tarde o temprano nuestra actual tecnología de microchips alcanzará los límites físicos y no se podrán reducir más sus componentes. El computador cuántico aún tardará, así que hay que buscar nuevos sistemas y arquitecturas que nos permitan seguir aumentando nuestra potencia de cómputo.
Una guía de por donde podemos ir nos lo pueden dar los “cuellos de botella” de nuestros actuales computadores. Uno de ellos es la separación entre microprocesador y memoria RAM. La información tiene que ir de uno a otro y eso consume mucho tiempo. La memoria caché se inventó precisamente para solventar en parte este problema, pero aún integrando en un solo chip memoria y procesador seguiremos teniendo el mismo problema. (leer más…)