NeoFronteras

Archivo de febrero (2012)

Hongos selváticos metabolizan poliuretano

Publicado el 16 de febrero de 2012 en Biología | 2 Comentarios »

Hallan hongo endofito en la selva amazónica de Ecuador que consigue degradar el poliuretano, por lo que podría usarse en tareas de biorremediación.

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Cultivo del hongo. Fuente: U. de Yale.

Si a las plantas les prestamos poca atención, a los hongos los tenemos aún en menor consideración. Sólo captan nuestro interés cuando forman setas en otoño y una muchedumbre de buscadores de setas invade campos y bosques en busca de una cena gratis. Algunos incluso mueren envenenados por no conocer lo que se comen.
Los hongos están por todas partes, crean el pan, el vino y la cerveza. Atacan la silicona del cuarto de baño o las lentes de un objetivo fotográfico. Sólo necesitan un poco de humedad para prosperar. El moho que le sale a fruta echa a perder es también un hongo.
El record de organismos más extenso del planta lo ostenta un hongo parásito: Armillaria solidipes. Un solo espécimen encontrado en el bosque nacional de en Oregon mide 8,8 kilómetros cuadrados. Naturalmente no se trata de una seta de ese tamaño, sino de los filamentos (hifas) que se extienden por el subsuelo. El verdadero hongo, cualquier hongo, está compuesto de esas hifas. La seta es el medio que utiliza el hongo para reproducirse. (leer más…)

Energía nuclear más segura

Publicado el 14 de febrero de 2012 en Tecnología | 18 Comentarios »

Diseñan nuevos reactores nucleares modulares más seguros, pasivos y pequeños que no adolecerían de los problemas que tuvieron los de Fukushima.

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Muchos de los reactores nucleares del mundo usan el agua como refrigerante, pero en su lugar se pueden usar otras sustancias como el sodio o el plomo líquidos. Este tipo de reactores pueden tener ciertas ventajas sobre los actuales que, como demuestra el accidente de Fukushima, no son tan seguros como parecía. (leer más…)

Energía nuclear espacial

Publicado el 14 de febrero de 2012 en Espacio | 13 Comentarios »

Plantean el uso de reactores nucleares para alimentar misiones espaciales de larga duración, tripuladas o al Sistema Solar exterior.

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Si aquí en la Tierra es discutible el uso de la energía nuclear, en el espacio parece ser la única opción posible si se desea explorarlo adecuadamente.
Michael Houts, del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, propone el uso de la energía nuclear para enviar astronautas a Marte. Su proyecto actual (de sólo 3 millones de dólares por el momento) pretende estudiar el uso de este tipo de energía para la propulsión espacial. Pequeños reactores nucleares podrían revolucionar la exploración del Sistema Solar, tanto con sondas robóticas como con misiones tripuladas. Para lugares más allá de la órbita de Júpiter la luz del Sol es tan poco intensa que el uso de la energía solar está fuera de lugar. (leer más…)

Quizás todos fuimos sinestetas

Publicado el 13 de febrero de 2012 en Neurología | 5 Comentarios »

Un estudio reciente sugiere que todos los humanos podríamos haber experimentado sinestesia de bebés.

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No es la primera vez que en NeoFronteras tratamos el fascinante (al menos para los que no la padecemos/disfrutamos) tema de la sinestesia. Aquellos que tienen esta condición neurológica tienen algunos de sus sentidos mezclados. Las personas con sinestesia experimentan el mundo de modos extraordinarios. Según comenta V.S. Ramachandran en su libro “The Tell-Tale Brain” los sinestetas habitan una tierra extraña entre la realidad y la fantasía. Pueden saborear colores, ver sonidos, oír formas, palpar emociones… (leer más…)

Pequeña edad de hielo y volcanes

Publicado el 9 de febrero de 2012 en Geología | 26 Comentarios »

La pequeña edad del hielo fue debida a una serie de erupciones volcánicas espaciadas en el tiempo y no a la actividad solar.

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Eso que llamamos civilización o Historia tiene sólo unos 5000 años. Incluso la agricultura, que permitió la producción de excedentes alimentarios, y por tanto la invención del estado, los impuestos, la religión organizada y la política, tiene poco más de 10.000 años. (leer más…)

Pocas posibilidades para la vida marciana

Publicado el 9 de febrero de 2012 en Espacio | 22 Comentarios »

Dos nuevos estudios coinciden en que el tiempo que hubo agua líquida en Marte fue escaso como para permitir la vida.

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Fuente: ESA, C. Carreau.

A veces la casualidad hace coincidir en el tiempo varias noticias sobre el mismo tema. Unas veces coinciden en sus conclusiones, otras veces no y en otras ocasiones se complementan. Justo ahora se publican dos resultados sobre Marte que indican que las posibilidades que haya surgido vida allí son más bien remotas.

Los científicos implicados en la misión Mars Express de la ESA dicen haber encontrado pruebas de que una vez un océano cubrió parte de la superficie de Marte. Llegan a esta conclusión gracias al análisis de las ondas de radar rebotadas sobre el suelo, que revelan características que suelen estar asociadas a los sedimentos marinos. Las zonas analizadas en donde se ha descubierto esto previamente se habían identificado como las orillas de algún mar.
El instrumentos de radas utilizado se MARSIS y fue desplegado en 2005 por la sonda Mars Express. Esta sonda ha estado recopilando datos desde entonces y su análisis ha necesitado de 2 años. (leer más…)