NeoFronteras

Archivo de Diciembre (2013)

Nuevo método de pesar planetas

Publicado el 26 de Diciembre de 2013 en Espacio | 1 Comentario »

Desarrollan un nuevo método que permite saber la masa de un exoplaneta a partir del espectro de absorción durante un tránsito.

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Un estudio o artículo científico es fácil de plantear, aunque no sea fácil de resolver. Pero sin un buen planteamiento no hay nada que hacer. Lo que nos tenemos siempre que preguntar es cuál es el problema y el estudio investigación científica ulterior tiene que dar una solución a ese problema.
Como ya sabemos hay dos métodos básicos para detectar exoplanetas. Por un lado está el de la velocidad radial y por otro el método del tránsito. En el primer caso nos basamos en el efecto Doppler y con él podemos hallar los parámetros orbitales del planeta y su masa. Saber la masa con este método es fácil para grandes planetas o pequeños que orbiten cerca, pero no es tan fácil para otros casos. Esto se debe a que, en realidad, lo que se tiene en cuenta es la razón entre la masa de la estrella y la masa del planeta. Para un caso como la Tierra no sería fácil averiguar su masa si la observáramos desde otro sistema planetario. (leer más…)

Sobre la financiación del negacionismo climático

Publicado el 26 de Diciembre de 2013 en Medio ambiente | 21 Comentarios »

Tramas oscuras a través de fundaciones ultraconservadoras financian las organizaciones negacionistas.

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¿Por qué una misma gente que usa un smatphone es negacionista pese a que el dispositivo electrónico está basado en la misma ciencia que afirma el cambio climático? Siempre ha sido sospechosa la reacción de ciertos grupos contra los resultados científicos acerca del origen antropogénico cambio climático, cosa que no ocurre en ninguna otra área de la ciencia. Se han señalado oscuros intereses, pero hasta ahora no se había estudiado rigurosamente este aspecto. (leer más…)

Primer candidato a exoluna

Publicado el 22 de Diciembre de 2013 en Espacio | 16 Comentarios »

Detectan un evento de microlente gravitatoria compatible con la existencia de una exoluna.

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Hace ya un tiempo publicábamos en NeoFronteras una noticia sobre las expectativas que había acerca de que la misión Kepler pudiera detectar exolunas. Aunque todavía es posible que entre los datos recabados por este telescopio estén los de una posible exoluna, el hecho de que ya no pueda continuar con su misión original y que la luz de las estrellas sean más inestable de lo que se creía hace que la posibilidad de encontrar una exoluna sea reducida. (leer más…)

Secuencian genoma de Amborella

Publicado el 22 de Diciembre de 2013 en Genética | Comentarios desactivados en Secuencian genoma de Amborella

La secuenciación del genoma de Amborella trichopoda proporciona pistas importantes sobre la evolución de las plantas con flores.

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La evolución es impredecible, pues está sujeta a la contingencia. Posiblemente nada es inevitable en evolución y, como ya dijo Gould en su día, si rebobináramos la película de la historia evolutiva de nuestro planeta y la proyectamos de nuevo entonces la secuencia de acontecimientos sería completamente distinta. (leer más…)

Sobre el uso de plomo romano en Física

Publicado el 22 de Diciembre de 2013 en Política científica | 3 Comentarios »

Algunos arqueólogos discuten si el uso de plomo romano en ciertos experimentos de Física merece la pena.

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A veces los intereses de dos ciencias colisionan entre sí y no necesariamente debido a la lucha por hacerse con un mayor cacho de unos presupuestos menguantes. El ejemplo que vamos ahora a relatar permite además repasar algunos conceptos básicos de Física.
Algunos experimentos que se realizan en la actualidad tratan de encontrar las supuestas esquivas partículas que componen la materia oscura del Universo, que es uno de los grandes misterios de la ciencia moderna. Estas partículas casi no interaccionan con la materia ordinaria de la que están hechos nuestros instrumentos de medida, así que la probabilidad de que se dé el evento de la detección de estas partículas es muy reducida. Pero el entorno que nos rodea es mucho más activo de lo que parece a simple vista. El yeso de nuestras paredes es radiactivo (potasio-40), así como el granito del subsuelo (radón). Encima, los rayos cósmicos producen una lluvia de partículas sobre nosotros (casi todos muones). Discernir un evento interesante de una partícula WIMP entre tanto ruido es imposible. (leer más…)

Resuelto el misterio de las estructuras de seda

Publicado el 22 de Diciembre de 2013 en Biología | 1 Comentario »

Las estructuras de seda encontradas en la selva peruana hace unos meses han resultado ser nidos de araña.

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Hace unos pocos meses informábamos en NeoFronteras sobre unas estructuras biológicas encontradas en la selva del Amazonas. Las fotos se habían propagado por Internet, sin que nadie supiera su naturaleza. Incluso se pensó que podían ser estructuras inacabadas. (leer más…)

Catálogo sobre envejecimiento

Publicado el 14 de Diciembre de 2013 en Biología | 16 Comentarios »

Un catálogo sobre el envejecimiento en diversas especies animales y vegetales desafía lo asumido hasta ahora por las teorías tradicionales.

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Dijo alguien un vez que el ser humano no puede ser totalmente feliz porque es mortal y lo sabe. Afortunadamente no pensamos en esto todo el tiempo, pero hay que ser conscientes de que la vida es preciosa, un regalo que podemos perder en cualquier momento. Si no hay accidentes de por medio al final envejecemos tanto que terminamos muriendo. Si hay algo más deprimente que la propia muerte es ver cómo perdemos nuestra juventud, cómo nuestro cuerpo se va deteriorando y un porcentaje de nuestras sensaciones consisten en dolor. (leer más…)