NeoFronteras

Archivo de diciembre (2005)

Nuevos extremófilos apoyan vida en Marte

Publicado el 20 de diciembre de 2005 en Biología | 4 Comentarios »

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Arquea productora de metano.

Se han encontrado microorganismos productores de metano en dos ambientes extremos en la Tierra: enterrados bajo kilómetros de hielo en Groenlandia y en los suelos cálidos del desierto.
Estos descubrimientos hacen más plausible la esperanza que tenemos sobre la existencia de vida en Marte.
Los microorganismos de Groenlandia han sido descubiertos por investigadores de la universidad de California en Berkeley en testigos de hielo a tres kilómetros de profundidad. Pertenece al género arquea y es la primera vez que se ha encontrado a semejante profundidad. (leer más…)

Sobre la naturaleza de la monogamia en ratones

Publicado el 19 de diciembre de 2005 en Neurología | Comentarios desactivados en Sobre la naturaleza de la monogamia en ratones

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Pareja de ratones de las praderas (Microtus ochrogaster) exhibiendo monogamia. Foto: B. Aragona.

Ratones que en situaciones normales son monógamos son transformados en lo contrario mediante la manipulación de ciertos receptores neuronales.
El secreto del amor eterno podría depender de una región específica del cerebro activada por el neurotransmisor dopamina. Al menos eso es lo que dice un estudio realizado en ratones de las praderas (Microtus ochrogaster).
Estos roedores usualmente tienen una vida monógama y sólo se relacionan con sus respectivas parejas, pero unos investigadores han encontrado que manipulando los receptores de la dopamina en regiones específicas del cerebro pueden alterar este tipo de relación de pareja. (leer más…)

Cristal formado por huecos

Publicado el 19 de diciembre de 2005 en Física | Comentarios desactivados en Cristal formado por huecos

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Los huecos (en rojo) son sólo ausencias de electrones (en amarillo) y, sin embargo, pueden formar cristales. Foto: M. Bonitz.

Un inusual estado de la materia consistente en una cristal de huecos ha sido recientemente descubierto por científicos alemanes. Podría servir para estudiar las estrellas de neutrones o la superconductividad a muy alta temperatura.
El hallazgo fue reportado en Physical Review Letters (2 de diciembre 2005). El equipo dirigido por Michael Bonitz (Kiel University) ha hecho una simulación computacional de esta extraña forma de organizarse de la materia y son capaces de predecir las condiciones para su formación. (leer más…)

Cómo hacer visible la invisible materia oscura

Publicado el 16 de diciembre de 2005 en Espacio | Comentarios desactivados en Cómo hacer visible la invisible materia oscura

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Sobreimpresionada y en color violáceo sobre un cúmulo de galaxias aparece la distribución deducida de materia oscura. Foto: Johns Hopkins University. Ampliar.

Un grupo de científicos consigue visualizar la estructura a gran escala de la materia oscura del Universo utilizando el efecto lente gravitatoria.
Cuando se mide la cantidad de materia ordinaria que hay en una galaxia se comprueba que es mucho menor que la cantidad de masa total que podemos medir mediante la observación que su efecto gravitacional tiene sobre la dinámica de la galaxia. Como la materia ordinaria se mide observando la materia que emite o absorbe luz, o en otras palabras, midiendo la materia que forma estrellas o que forma de nubes de gas y polvo, entonces en contraposición la materia oscura es la que no vemos. Este hecho se puede ver también en la dinámica de cúmulos de galaxia y en las lentes gravitatorias galácticas. (leer más…)

Nueva propuesta para la materia oscura

Publicado el 16 de diciembre de 2005 en Espacio | Comentarios desactivados en Nueva propuesta para la materia oscura

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Gráfico que muestra proporciones de elementos pesados en la nucleosíntesis primordial (UCSD).

Han propuesto que la materia oscura podría consistir en pelotas o bolas de unos 20cm de diámetro y una tonelada de peso. Serían difíciles de detectar y podrían encontrarse en el interior de las estrellas masivas haciendo que éstas explotaran como supernovas. En promedio debería de haber una de estas bolas por un volumen del tamaño del sistema solar.
Cuando se mide la cantidad de materia ordinaria que hay en una galaxia se comprueba que es mucho menor que la cantidad de masa total que podemos medir mediante la observación que su efecto gravitacional tiene sobre la dinámica de la galaxia. (leer más…)

Neuronas espejo y autismo

Publicado el 16 de diciembre de 2005 en Neurología | 15 Comentarios »

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Una falta de neuronas espejo puede ser la causa del autismo. Un niño entre 500 padece autismo. Los niños con esta condición sufren de problemas para comunicarse o relacionarse con los demás, aunque algunos de ellos puedan hacer esto mejor que los demás y los podríamos llamar autistas funcionales. Según un estudio reciente los niños pertenecientes a este grupo de autistas funcionales podrían deber su condición a un problema neurológico. (leer más…)