NeoFronteras

Archivo de julio (2006)

Cómo hacer un cabello rubio virtual realista

Publicado el 21 de julio de 2006 en Tecnología | Comentarios desactivados en Cómo hacer un cabello rubio virtual realista

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En las películas de animación por ordenador se pueden observar mejoras fantásticas según aumentan la potencia de las máquinas empleadas y se diseñan nuevos algoritmos. Algunos de estos algoritmos basados en dinámicas de partículas ya pueden simular bien el fuego, otros simulan el agua y sus propiedades, pero todavía no había un buen algoritmo que simulara el cabello humano rubio sin grandes costos en tiempo computacional.
El cabello rubio es descrito poéticamente con propiedades que se asemejan a las del oro, pero en las películas de animación no parece tener esas propiedades. En la realidad las propiedades ópticas de una cabellera rubia no dependen sólo de los cabellos individuales, sino del comportamiento de la luz y su dispersión en todo el conjunto de cabellos. (leer más…)

Composición del cometa Temple 1

Publicado el 21 de julio de 2006 en Espacio | Comentarios desactivados en Composición del cometa Temple 1

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Temple 1 justo después de la colisión del Deep Impact (NASA).

Hace poco más de un año cubríamos en NeoFronteras la noticia de la misión Deep Impact de la NASA, que mandó un proyectil de unos 400 Kg para que impactase sobre el cometa Tempel 1. La colisión con una energía de 19 gigajulios (equivalente a 5 toneladas de TNT) produjo una nube de material eyectado de 10 millones de kilogramos que fue rápidamente analizada por la nave nodriza, por los equipos en tierra y por telescopios espaciales. El equipo del telescopio espacial infrarrojo Spitzer también analizó los materiales de la nube y ahora sus resultados son publicados.
Los materiales de los que está hecho este cometa son una mezcla de compuesto formados en una amplia variedad de condiciones.
Carey Lisse de Johns Hopkins University y sus colaboradores estudiaron la nube a través de los 12 espectros tomados por el Spitzer del 2 de Julio al 5 de Julio del año pasado. Antes del impacto el cometa desplegó la típica cola de gas y polvo, como cualquier otro cometa, según la radiación solar lo calentaba que también fue analizada, pudiéndose establecer comparaciones. (leer más…)

Explican las canciones de las dunas

Publicado el 20 de julio de 2006 en Física | Comentarios desactivados en Explican las canciones de las dunas

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Los exploradores siempre han reportado historias sobre los extraños ruidos que se escuchan en el desierto. Es conocido que estos sonidos son producidos por las dunas de arena cuando se producen avalanchas, pero el mecanismo exacto que hay detrás del fenómeno ha permanecido en el misterio hasta el momento.
Ahora Stéphane Douady del Consejo de Investigación Nacional Francés y sus colaboradores proponen que el sonido proviene de la sincronización del movimiento de los granos de arena según pasan unos sobre los otros y no de las excitaciones producidas por dichos granos sobre la superficie de la duna como previamente se creía.
Las dunas cantantes son uno de los fenómenos más impresionantes de la naturaleza y ya Marco Polo se preguntó sobre su origen. Los sonidos se pueden oír a una decena de kilómetros y se parecen al producido por un tambor, por un caza rasante o incluso por un órgano de iglesia. Pueden ser tan fuertes como 105 decibelios y tener frecuencias entre 56 y 110 hercios dependiendo de la arena que las constituye o procedencia. (leer más…)

Evolución instantánea de los pinzones de Darwin

Publicado el 19 de julio de 2006 en Biología | 2 Comentarios »

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Geospiza Fortis (inserto) sufrió la invasión de la especie Geospiza magnirostris (principal). Foto: B. Rosemary Grant-Science.

La competencia entre dos especies de pinzones de las islas Galápagos ha provocado que el tamaño del pico de una ellas se reduzca en un periodo de tiempo tan corto que ha podido ser estudiado por los biólogos en sólo un año. Estas observaciones detalladas de pinzones de Darwin proporcionan por tanto la mejor descripción hasta la fecha de un tipo especial de evolución de caracteres en el medio natural.
Las 14 especies de pinzones de Darwin, famosas por ser utilizados para ejemplificar la teoría de la evolución, proceden de una sola especie ancestral que se supone llegó desde Sudamérica hace 2 ó 3 millones de años. Después esta especie se diversificó en función de la fuente de alimentos. Peter y Rosemary Gran, ambos biólogos de Princeton University (New Jersey), describen en un artículo en Science la lucha por la supervivencia de dos pinzones de tierra (Geospiza fortis y Geospiza magnirostris) en el difícil ambiente de la pequeña isla de las Galápagos Daphne Major. (leer más…)

Van Gogh pintó turbulencias perfectas

Publicado el 18 de julio de 2006 en Física | Comentarios desactivados en Van Gogh pintó turbulencias perfectas

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Según un estudio matemático las pinturas de Vincent van Gogh contienen en muchos casos patrones propios de los fluidos turbulentos, muy similares a los que se encuentran en fluidos normales como en el aire alrededor de una aeronave o en las inmediaciones de la hélice de un barco. Estos patrones aparecen sobre todo cuando el pintor se encontraba en una situación mental crítica.
El autor del estudio es José Luis Aragón de la Universidad Autónoma de México en Queretaro. Ejemplos de pinturas donde se exhiben estos patrones turbulentos son “Noche estrellada” (de 1889), “Carretera con Ciprés y Estrella” (1890) y “Campo de trigo con cuervos” (1890). Todas ellas contienen características representativas de las turbulencias en los fluidos.
Van Gogh tuvo periodos de tiempo en los que estaba era mentalmente inestable, incluso en esa época tenía episodios psicóticos en los que tenía alucinaciones y pérdidas de conciencia, quizás causados por una epilepsia. Según el autor del trabajo la habilidad del pintor para pintar las turbulencias se dieron en esos periodos de agitación psicótica. (leer más…)

Dosis bajas de radiación destruyen el tejido óseo

Publicado el 17 de julio de 2006 en Medicina | 4 Comentarios »

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Tejido óseo de control (extrema izquierda) e irradiado con radiación gamma, protones e iones de carbono y hierro (en el sentido de lectura). Foto: Science.

Los pacientes de cáncer reciben radiación gamma u otros tipos de radiación ionizante menos frecuente como radiación de protones. Los astronautas tienen en común con ellos en que también reciben radiación ionizante, aunque en este caso indeseada. En una futura misión a Marte además recibirían radiación de protones e iones pesados similar a la de los pacientes mencionados.
En un experimento reciente se ha expuesto a unos ratones a este tipo de radiaciones en dosis terapéuticas llegando a la conclusión de que un alto porcentaje de la masa ósea esponjosa del interior del hueso desaparecía bajo los efectos de la radiación. Como resultado el hueso se vuelve frágil. Este estudio tiene implicaciones tanto para pacientes de cáncer como para astronautas que viajen largas distancias. (leer más…)

Las extinciones están sincronizadas

Publicado el 14 de julio de 2006 en Ecología | 1 Comentario »

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Según un modelo estadístico las distintas poblaciones de especies animales se extinguen al mismo tiempo si un factor externo común, o inductor de extinción, es aplicado sobre ellas simultaneamente.
Ese inductor puede ser cualquier cosa como una glaciación, un calentamiento global, erupciones volcánicas, impacto de meteoritos, predadores, o caza a gran escala llevada a cabo por humanos.
El modelo implica que aislar a una especie amenazada no significa que necesariamente sobreviva. Esta es la estrategia propuesta frecuentemente por grupos conservacionista, pues la intuición nos dice que las comunidades aisladas de especies deberían de sobrevivir, pero según este modelo esto no es así.
Los paleontólogos han calculado que el 99% de las especies que han existido sobre la Tierra se han extinguido. Por ejemplo, los dinosaurios se supone que se extinguieron hace 65 millones de años cuando un meteorito impactó sobre la Tierra. Ha habido muchas extinciones, algunas de ellas masivas. Sin embargo las extinciones y sus mecanisnos no están del todo aclaradas. (leer más…)