NeoFronteras

Archivo de junio (2010)

Cianobacterias termófilas y evolución

Publicado el 17 de junio de 2010 en Genética | 5 Comentarios »

Unas cianobacterias termófilas nos ayudan a comprender cómo fue la aparición de los intrones de los seres complejos y quizás a producir biocombustibles de una manera más eficiente.

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Filogenia de los intrones de Thermosynechococcus elongatus. Fuente: PLoS Bilogy.

Nunca tendremos más información genética potencial sobre el pasado biológico de este planeta que en este mismo y preciso instante. Ahora, segundos después de la frase anterior, ya disponemos de menos, porque alguna especie, de la muchas que pueblan la Tierra, seguro que ya se ha extinguido para siempre, desapareciendo con ella la información genética que custodiaba. (leer más…)

¿No son fiables los datos de WMAP?

Publicado el 16 de junio de 2010 en Espacio | 4 Comentarios »

Según un astrofísico los datos de WMAP sobre el fondo cósmico de microondas podrían estar mal calibrados.

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Mapa elaborado por el WMAP a partir del fondo cósmico de microondas donde se muestran las inhomegeneidades del universo 400.000 años después de la Gran Explosión Los colores dependen de la temperatura. Fuente: NASA.

Muchas de las cosas que sabemos sobre el origen, composición, estructura y evolución del Universo se lo debemos al fondo cósmico de microondas (FCM), el remanente que queda del Big Bang. En los últimos años ha sido estudiado con gran precisión por el satélite WMAP, que ha proporcionado datos y mapas para saber con precisión, por ejemplo, la cantidad relativa de materia oscura y ordinaria, si hubo inflación o la edad del mismo Universo. (leer más…)

Cometas interestelares

Publicado el 15 de junio de 2010 en Espacio | Comentarios desactivados en Cometas interestelares

Según un nuevo modelo parte de los cometas de la nube de Oort procederían de otras estrellas.

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Frecuentemente se define a los cometas como bolas de nieve sucia, esferas de unos pocos kilómetros de hielo de agua y otros compuestos contaminadas por rocas y polvo. Bajo la luz del Sol los hielos se subliman produciendo una atmósfera que el viento solar empuja produciendo la cola, que llega a medir miles de kilómetros de longitud. Se cree que proceden de las regiones más lejanas del Sistema Solar, del cinturón de Kuiper o de la Nube de Oort, sitios donde todavía quedan los planetesimales que una vez, al juntarse, crearon los planetas. Estos lugares son, por así decirlo, las escombreras de la formación del Sistema Solar. El estudio de los cometas es importante porque precisamente nos puede dar pistas de la formación del Sistema Solar.
Ahora, según un nuevo resultado, puede que parte de los cometas que nos visitan se hayan creado en otros sistemas solares. Serían, por tanto emisarios interestelares.
Como muchas otras estrellas, el Sol se creó en una región de formación estelar junto a decenas, cientos o incluso miles de otras estrellas. Esta región de gas y polvo contendría simultáneamente estrellas recién creadas situadas a no mucha distancia unas de otras, tal y como se puede observar en otras regiones de este tipo que todavía hay. De este modo, según los modelos computacionales, las estrellas podrían intercambiar un gran número de cometas (planetesimales) del borde del disco de acreción con otras estrellas. (leer más…)

El cambio climático desplaza los ecosistemas

Publicado el 14 de junio de 2010 en Medio ambiente | 5 Comentarios »

La vegetación a lo largo de todo el planeta se está ya moviendo según el clima va cambiando.

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Vulnerabilidad de los ecosistemas al cambio climático. Fuente: Patrick González y colaboradores.

Aunque en este sitio web no las cubra en su justa medida, las noticias sobre el cambio climático se suceden sin parar, una tras otra, sin pausa. Mientras que, por desgracia, el tema se ideologiza y, por tanto, pasa del terreno de la razón al de la fe y el dogma, no hacemos nada para evitar el cambio climático, que es debido a nuestras emisiones de dióxido de carbono y a nuestra estulticia, egoísmo y estupidez. Estas noticias nos anticipan cómo nos encaminamos al fin del mundo tal y como lo conocemos, nos dicen cómo el mundo está ya cambiando, desapareciendo ante nuestros ojos, lenta pero inexorablemente. Algo que muchos se niegan a ver, no sea que cambie su comodidad personal, su forma de vida o sus ingresos económicos. (leer más…)

¿Es posible la vida en Marte?

Publicado el 11 de junio de 2010 en Espacio | 2 Comentarios »

Nuevos datos nos hablan de lugares en la Tierra que se parecen a Marte y de la antigua presencia de agua en el planeta rojo.

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Lost Hammer. Fuente: Dept. Natural Resource Sciences, McGill University, Montreal.

¿Es posible que algunos microorganismos puedan sobrevivir en Marte? Según algunos microbiólogos sí es posible. Investigadores de McGill University, del National Research Council of Canada, University of Toronto y del SETI Institute han descubierto bacterias metabolizadoras de metano que sobreviven en un ambiente muy frío en el extremo norte de Canadá. Lyle Whyte, de McGill University, explica que el manantial Lost Hammer soporta una vida microbiana a la que pudo haber en Marte en el pasado o puede que haya ahora.
El agua en este lugar es tan salada que permanece líquida incluso cuando su temperatura está bajo cero. Tampoco contiene oxígeno, pero sí burbujas de metano. Los investigadores tenían curiosidad sobre estas burbujas y su supuesto origen biológico, pero resulto que en realidad tenían un origen inorgánico. Lo que sí encontraron fue una comunidad microbiana que vive precisamente de metabolizar este metano y respirar compuestos de azufre en lugar de oxígeno. Estos microorganismos son al parecer únicos en su clase. (leer más…)

¿Por qué una mala memoria es buena para usted?

Publicado el 10 de junio de 2010 en General | 4 Comentarios »

Nuevos modelos de forrajeo sugieren que hay que introducir cierta aleatoriedad en la búsqueda de comida en lugar de revisitar siempre los mismos sitios.

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En años recientes ha ocurrido una pequeña revolución en el estudio del patrón de forrajeo de los animales. Se han usado diversos métodos para seguir y registrar los movimientos de animales a lo largo de periodos de tiempo relativamente largos y científicos expertos en computación han desarrollado modelos que pueden reproducir el comportamiento de distintos seres vivos.
Lo curioso es que estos modelos están basados en mayor medida en caminos aleatorios. En estas simulaciones el paso siguiente a dar por una entidad (agente) es independiente de los realizados previamente. La memoria tiene poco o ningún valor para estas criaturas. (leer más…)