NeoFronteras

Archivo de diciembre (2010)

Oxígeno y pluricelularidad

Publicado el 23 de diciembre de 2010 en Biología | 4 Comentarios »

Descubren un mecanismo relacionado con la detección de la falta de oxígeno común a todos los animales multicelulares.

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Trichoplax adhaerens. Fuente: Karolin von der Chevallerie, University of Hannover.

Subir una montaña realmente alta conlleva un gran esfuerzo físico, esfuerzo que se ve recompensado cuando se hace cumbre y se contempla la belleza del mundo desde una posición de satisfacción por haber alcanzado la meta propuesta. Quizás esa montaña surgió, empujada por las fuerzas tectónicas justo sobre los depósitos petrificados que una vez formaron el lecho de un mar cámbrico. Si es así, en nuestra ascensión, mientras cada una de las células de nuestro cuerpo hace un gran esfuerzo para aclimatarse a la falta de oxígeno que conlleva la altura, podamos ver el fósil de algún trilobites. Puede que a partir del resultado que vamos a relatar nos demos cuenta de esa coincidencia de varios aspectos de la ciencia en un mismo punto del espacio-tiempo y de su relación con la historia biológica del planeta y la medicina. (leer más…)

Encuentran bosque momificado

Publicado el 22 de diciembre de 2010 en Paleontología | 1 Comentario »

Encuentran troncos, ramas y hojas conservados gracias al frío en la isla Ellesmere, corresponde a los árboles que había allí cuando todavía no era el lugar tan gélido y yermo que es ahora.

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Paisaje de la isla Ellesmere. Fuente: Joel Barker, Ohio State University.

La diferencia entre el pasado y el futuro es que no podemos recordar el futuro. Ni siquiera podemos saber muchas cosas sobre él, aunque podemos crear modelos y predicciones que nos permitan saber algo sobre lo que podrá pasar. (leer más…)

¿Huellas de otros universos?

Publicado el 20 de diciembre de 2010 en Espacio | 15 Comentarios »

Dicen haber encontrado en pruebas observacionales de la colisión de otros universos con el nuestro durante la época de inflación.

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Localización de los cuatro candidatos a huellas de colisiones (abajo derecha) sobre un mapa del cielo. Fuente: S. Feeney y colaboradores.

El fondo cósmico de microondas (FCM) no para de proporcionar sorpresas, aunque los expertos discuten si lo que unos ven en él es real o si no es más que un ejercicio similar a imaginar ovejas en el cielo un día nuboso, con estadística de por medio claro. (leer más…)

Cómo detectar bosques exoplanetarios

Publicado el 20 de diciembre de 2010 en Espacio | 1 Comentario »

Se propone que en un futuro se pueda detectar la existencia de bosques en otros planetas.

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Foto trucada de cómo podrían ser las plantas alienígenas. Ampliar. Foto: Doug Cummings, Caltech.

Todavía no hemos conseguido ver ningún planeta similar en tamaño y en parámetros orbitales a la Tierra, pero la imaginación sobre las posibilidades futuras, una vez se consiga eso, es muy activa.
Christopher Doughty y Adam Wolf, de las universidades de Oxford y Princeton respectivamente, dicen que se podrá detectar si hay bosques en esos hipotéticos exoplanetas.
Según estos investigadores, las sombras proyectadas por “árboles” alienígenas deben cambiar la cantidad de luz reflejada hacia nosotros según su posición orbital. De este modo, cuando el planeta esté detrás de la estrella según nuestra perspectiva, en una fase similar a la luna llena, los árboles proyectarán poca sombra, mientras que si están en otra posición las sombras serán más importantes según nuestro punto de vista. Obviamente las sombras en sí no cambian de tamaño en función la posición orbital del planeta. Según estos investigadores, futuros telescopios podrían detectar estos cambios en la luminosidad. (leer más…)

Evolución priónica

Publicado el 20 de diciembre de 2010 en Biología | 18 Comentarios »

Los priones seguirían las mismas reglas darwinistas de evolución que otros entes biológicos, aunque carezcan de material genético al uso.

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Proteína normal y su versión priónica. Fuente: Fred Cohen Laboratory, UCSF.

Un grupo de científicos ha demostrado que los priones tienen la capacidad de adaptase bajo la presión ambiental para así sobrevivir y por consiguiente pueden evolucionar bajo las leyes darwinianas al igual que otros entes biológicos.
La vida es, sobre todo, información organizada. Generalmente esta información está contenida en el ADN o ARN de los organismos. Sin embargo, muchas veces no se considera a los virus como sistemas vivos, pues no son capaces de reproducirse por sí mismos, necesitan células a las que infectar para así reproducirse. Pero aún así mutan y evolucionan para perpetuarse. La gripe de cada invierno así nos lo recuerda. Ser tan simples, les permite a veces evolucionar a mayor velocidad de lo que nuestros sistema inmunitario puede alcanzar de tal modo que siempre estamos infectados. (leer más…)

Avances en el almacenamiento de electricidad

Publicado el 16 de diciembre de 2010 en Tecnología | 5 Comentarios »

Nuevos sistemas de almacenamiento eléctrico en desarrollo se basan en grafeno en o en virus.

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láminas de grafeno curvadas. Fuente: Physics World.

Aunque desde estas páginas lo cubrimos menos últimamente, los esfuerzos por conseguir baterías que permitan el uso casero de las energías alternativas o el automóvil eléctrico no paran.
Como ya sabemos, los secretos sobre el motor eléctrico no existen y su rendimiento está muy por encima del motor de explosión interna. Además la construcción del primero sobre el segundo es mucho más barata y sencilla, además de más barato de mantener. Así que lo que encare hasta límites estratosféricos al coche eléctrico son sus baterías. En la actualidad el precio de estos vehículos está a la altura de los mejores autos de lujos. Hay que añadir a todo eso algo que sabe cualquier usuario de ordenador portátil y es que al cabo de un tiempo la batería de litio se muere y hay cambiarla. (leer más…)