NeoFronteras

Archivo de enero (2011)

Las tormentas producen antimateria

Publicado el 24 de enero de 2011 en Física | Comentarios desactivados en Las tormentas producen antimateria

El telescopio espacial Fermi ha detectado positrones procedentes de tormentas terrestres.

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Uno de los eventos registrados por Fermi. Fuente: Goddard Space Flight Center.

Veíamos hace poco en estas mismas páginas de NeoFronteras un resultado sobre la emisión de rayos gamma desde las tormentas terrestres. Ahora vamos a ver que estos fenómenos atmosféricos además producen antimateria. El descubrimiento ha sido realizado gracias al telescopio espacial Fermi. (leer más…)

Ajuste fino y vida

Publicado el 21 de enero de 2011 en Física | 32 Comentarios »

El Universo no está tan finamente ajustado para la aparición de la vida. Valores distintos de la constante cosmológica darían lugar a universos más propicios para la vida.

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Al igual que para hacer un bizcocho, para crear un universo también hay una receta. ¿Qué libertad tenemos a la hora de cambiarla? Fuente: Ann@74, vía Flickr.

La Física que conocemos depende de muchos parámetros, desde la carga o masa del electrón a la permeabilidad del vacío pasando por la constante de gravitación universal. Si construir un universo fuera similar a cocinar un bizcocho usaríamos una especie de receta de cocina. De este modo, los ingredientes a usar serían algunos de esos parámetros, como la composición de fuerzas y partículas, mientras que el tiempo de fermentación, de cocción o temperatura del horno serían otros, como la cantidad de masa o la intensidad de la constante cosmológica. Pero la gran diferencia entre el universo y un bizcocho es que la receta del primero no admite muchos errores. El bizcocho, sin embargo, estará “rico rico” incluso si echamos un huevo de más. (leer más…)

Actualidad exoplanetaria

Publicado el 20 de enero de 2011 en Espacio | 19 Comentarios »

Los exoplanetas pueden ser realmente muy extraños para nuestra visión “geocéntrica” de cómo debe ser un planeta. Además tampoco parece que seamos muy buenos a la hora de describir la formación de los mismos.

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Concepción artística de Kepler-10b. Fuente: NASA.

El nuevo campo de la astronomía exoplanetaria no para de producir resultados nuevos. Una de las últimas noticias es el hallazgo del planeta de menor tamaño fuera del sistema solar, al menos de momento. Situado a 560 años luz, tiene sólo 1,4 veces el tamaño de la Tierra, así que probablemente sea un planeta de tipo rocosos como la Tierra. Lo malo es que orbita tan cerca de su estrella que es poco más o menos que una roca calcinada.
Fue descubierto por el telescopio Kepler tras 8 meses de observaciones y ha sido confirmado en Tierra por Doppler gracias al telescopio Keck. Se le ha llamado Kepler-10b. (leer más…)

Elaboración antigua de vino

Publicado el 19 de enero de 2011 en Antropología | 1 Comentario »

Encuentran restos arqueológicos muy fiables que sitúan la producción de vino hace, al menos, 6000 años.

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Levon Petrosyan rodeado de los artefactos para la producción de vino de 6000 años de antigüedad. Fuente: Hans Barnard.

Unos análisis confirma el descubrimiento de la producción de vino más antigua conocida, con una antigüedad de 6100 años. Se hallaron semillas de uva, restos de uvas prensadas, una rudimentaria prensa para obtener mosto y una cuba de arcilla cocida destinado a la fermentación de ese mosto. Incluso se encontraron copas de cuerno y otro recipiente de arcilla para beber el vino obtenido.
Estos restos arqueológicos fueron encontrados en un yacimiento de un complejo de cuevas de la actual Armenia por un equipo internacional de arqueólogos. Esta investigación ha sido sufragada en parte por la National Geographic Society y los resultados se publican en Journal of Archaeological Science. (leer más…)

Nuevos avances para reducir el cáncer de próstata

Publicado el 18 de enero de 2011 en Medicina | 12 Comentarios »

Un nuevo estudio reveló que realizando tres horas de actividad física al menos todos los días ayuda a los pacientes con cáncer de próstata a disminuir los riesgos de muerte. Los expertos recomiendan caminar, andar en bicicleta y hasta realizar tareas de jardinería para hacer frente a esta enfermedad. Por Billy Zero.

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Células cancerosas de cáncer de próstata. Fuente: Science Photo Library.

Los hombres que padecen cáncer de próstata y realizan actividad física de manera esporádica tienen menos riesgos de morir por la enfermedad, según informaron los expertos de la Escuela de Salud Pública de Harvard y la Universidad de California en San Francisco en un reciente estudio.
De acuerdo a las investigaciones, la actividad física se asocia con una menor incertidumbre de mortalidad global para aquellos hombres que desarrollan tareas físicas vigorosas, según lo expone la edición avanzada de la revista Journal of Clinical Oncology en Internet. Este trabajo es el primer estudio que se realiza en hombres con cáncer para evaluar la actividad física en relación a la enfermedad. (leer más…)

Bola de nieve con charcos

Publicado el 17 de enero de 2011 en Geología | 3 Comentarios »

Según las últimas pruebas durante el periodo Criogénico hubo, al menos durante un tiempo, aguas abiertas en algunos lugares de los océanos terrestres.

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Estas estructuras (las bandas blancas y grises) de rocas procedentes de sedimentos marinos de la época son el resultado de las olas provocadas por tormenta, un signo de la existencia de aguas abiertas. Fuente: D. Le Heron et al., Geology.

Las glaciaciones del cuaternario de hace unos pocos miles de años son viejas conocidas de la cultura popular, pero estas glaciaciones son meras anécdotas comparadas con otros fenómenos glaciares mucho más intensos que acontecieron hace mucho tiempo. Se acuñó el término “bola de nieve” para describir el aspecto de nuestro planeta hace 700 millones de años. Según este modelo, la Tierra estaría cubierta por entero de hielo y nieve desde el polo al ecuador. (leer más…)