NeoFronteras

Archivo de marzo (2006)

Terremotos en el hielo manifiestan cambio climático

Publicado el 28 de marzo de 2006 en Medio ambiente | Comentarios desactivados en Terremotos en el hielo manifiestan cambio climático

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Localizaciones de los terremotos estudiados. Foto: Univ. Columbia.

Un brusco aumento de los terremotos relacionados con los glaciares en Groenlandia en los últimos años indican que temperaturas por encima de lo normal están destruyendo la
capa de hielo que cubre la isla mucho más rápido de lo que se creía.
A pesar de todos los datos de los que se disponen, todavía quedan personas que no creen que el cambio climático se esté produciendo. Ahora nuevas pruebas provenientes de una fuente original avalan una vez más lo que parece ser un hecho en lugar de una hipótesis: el planeta se calienta.
Göran Ekström de la Universidad de Harvard ha realizado un estudio de tres años de duración en los glaciares que cubren Groenlandia y ahora lo publica en Science (vol 311, pps 1756, 1747, 1751). La conclusión es que el cambio climático destruirá Groenlandia mucho antes de lo esperado. (leer más…)

Cerdos transgénicos con omega-3

Publicado el 28 de marzo de 2006 en Medicina | 1 Comentario »

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Los cerdos transgénicos. Foto: University of Missouri-Columbia.

En 2004 un grupo de científicos creó un ratón transgénico que transformaba ácidos grasos perjudiciales en beneficiosos ácidos grasos omega-3. Lograron esto implantando un gen del gusano C. elegans en el ratón. Ahora se ha conseguido realizar lo mismo con cerdos, creando unos cerdos con grasa beneficiosa para el corazón y el sistema circulatorio. Este tipo de ácidos grasos se encuentran en mayor medida en el pescado.
Yifan Dai de la Universidad de Pittsburgh y sus colaboradores primero transfirieron el gen del C. elegans a células fetales de cerdo. Randy Prather de la Universidad de Missouri-Columbia y sus colaboradores clonaron estas células fetales en óvulos de cerdo y transfirieron los embriones obtenidos a 14 cerdas. Despues nacieron 12 cerdos de este experimento, de los cuales 6 portaban el gen en cuestión capaz de sintetizar omega-3. (leer más…)

Falcon 1 fracasa en su lanzamiento inaugural

Publicado el 27 de marzo de 2006 en Espacio | 3 Comentarios »

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Falcon 1 fracasa en su viaje inaugural pese a los numerosos ensayos y a todas las medidas tomadas. Se perdió el pasado 24 de marzo, un minuto después de su despege sobre el Océano Pacífico sin que se sepan las razones. Fue lanzado desde Omelek una de las islas Marshall por Space X, una compañía privada.
Este lanzador representa el primer intento serio de fabricar un cohete privado capaz de poner satélites en orbita a bajo precio.
La compañía mantiene un contrato con el pentágono de 200 millones de dólares para poner pequeñas cargas en órbita.
Según Elon Musk, fundador de Space X, el despegue fue todo un éxito, pero desafortunadamente el vehículo se perdió durante el funcionamiento de la primera fase. Se desconocen de momento los motivos de este accidente. (leer más…)

El ejercicio de la madre influye en el feto

Publicado el 27 de marzo de 2006 en Neurología | Comentarios desactivados en El ejercicio de la madre influye en el feto

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En un experimento realizado en ratones se ha comprobado que si la madre realiza ejercicio físico mientras que está preñada los fetos generan más neuronas.
De hecho los investigadores ya conocían el hecho de que el ejercicio en animales adultos aumenta la producción de nuevas neuronas en la región del hipocampo, región relacionada con el aprendizaje y la memoria. Pero ahora parece ser que el efecto pasaría a la descendencia.
El equipo de investigadores del centro de medicina molecular Max Delbruck en Berlín y dirigido por Gerd Kempermann puso a disposición de ratones hembra preñadas una rueda de ejercicio y éstas espontáneamente recorrían cada noche dos o tres kilómetros a pesar de que esto recortaba un poco el progreso su embarazo. (leer más…)

Corales y medicina

Publicado el 24 de marzo de 2006 en Medicina | Comentarios desactivados en Corales y medicina

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Un coral ha demostrado contener sustancias apropiadas para combatir virus y quizás cáncer en humanos.
Una de la preocupaciones sobre el ritmo actual de extinción de las especies parte de la necesidad humana de encontrar nuevas medicinas para curar enfermedades. Muchas de las sustancias que ahora tenemos en nuestras farmacias y que curan numerosas enfermedades proceden de seres vivos que habitan nuestro planeta. Es de suponer que haya muchas más esperando por ahí en alguna selva tropical o incluso en el fondo de algún mar exótico. Hay un nuevo tipo de industria llamada de bioprospectiva que se dedica a la búsqueda de estas sustancias. (leer más…)

Dinosaurio sin plumas cuestiona modelo actual

Publicado el 24 de marzo de 2006 en Paleontología | 2 Comentarios »

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Reconstrucción de Juravenator starki. Ilustración: Stephanie Abramowicz.

Un nuevo fósil de dinosaurio hallado en Alemania ha hecho que los paleontólogos se replanteen las teorías sobre la aparición de las plumas en estos seres.
El fósil se corresponde a un pequeño dinosaurio depredador de unos 75 cm (del tamaño de un pollo actual) que vivió hace 150 millones de años en el Jurásico tardío. Fue descubierto en unas rocas calizas en un estado de conservación muy bueno en Schamhaupten, al sur del país. El esqueleto está casi completo a falta de parte de la cola, y constituye el ejemplar de dinosaurio carnívoro no aviar encontrado en Europa mejor conservado hasta el momento.
El fósil incluye partes de la piel del animal que evidencian la ausencia de estructuras relacionadas con plumas, aunque los dinosaurios emparentados con él que vivían en esa época sí las tenían. (leer más…)