NeoFronteras

Archivo de mayo (2006)

Los simios planifican el futuro

Publicado el 26 de mayo de 2006 en Etología | 1 Comentario »

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Un grupo de científicos descubren que los simios son capaces de entender las consecuencias de determinadas acciones y planificar así el futuro.
Los seres humanos mostramos una sorprendente capacidad para planificar nuestro futuro. Imaginamos, planificamos y finalmente tomamos medidas para alterar el curso de los acontecimientos.
Aunque algunos animales pueden preparar un refugio o almacenar comida, son en su mayoría conductas innatas no planificas o aprendidas sin previsión de futuro. Hasta ahora se creía que los animales no tenían esta capacidad. Sin embargo, Nicholas Mulcahy y Josep Call del instituto Max Planck de antropología evolucionista en Leipzig han podido comprobar que con los grandes simios (en este caso bonobos y orangutanes) compartimos la habilidad de planificación futura y lo publican en la revista Science. (leer más…)

Fabrican los primeros LED ultravioletas

Publicado el 26 de mayo de 2006 en Tecnología | 3 Comentarios »

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LED ultravioleta.

Físicos japoneses han conseguido crear diodos emisores de luz ultravioleta (UV LED). La luz producida por estos dispositivos es invisible al ojo humano y tiene la longitud de onda más corta conocida (210 nm) en este tipo de sistemas que hasta ahora sólo llegaban hasta la luz azul.
El nuevo LED está basado en semiconductores de de nitruro de aluminio. Podría ser usado en una amplia gama de productos como fotolitografía, medicina, esterilización de agua y quizás en sistemas de almacenamiento de información.
Los LEDs consisten en la unión de dos capas de semiconductores, una de tipo p (positiva, donde la carga se transporta por huecos de carga) y otra tipo n (negativa, donde la carga es transportada por electrones). Los primeros LED emitían infrarrojo y en esos se basan los lectores de CD. Después desarrollaron los LED rojos que al tener una longitud de onda más corta podían escribir bits más pequeños en los discos ópticos, de este modo nació el DVD. En los años noventa crearon los LED azul y verde basados en nitruro galio indio y por primera vez se dispuso de los colores básicos. El HD DVD y el Blue-ray, los dos a punto de llegar al mercado, están basados en estos LED azules. Todos ellos han abierto mercados multimillonarios. (leer más…)

Descubren planeta extrasolar con telescopio amateur

Publicado el 25 de mayo de 2006 en Espacio | Comentarios desactivados en Descubren planeta extrasolar con telescopio amateur

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Un equipo internacional de astrónomos profesionales y amateurs ha descubierto su primer planeta extrasolar utilizando un telescopio “casero” fabricado con teleobjetivos para cámaras fotográficas.
Ha hallado un planeta tipo Júpiter orbitando alrededor de una estrella parecida al sol que se encuentra a 600 años luz de distancia en la constelación de Corona Boreallis. En este equipo dirigido por Peter McCullough del Telescope Science Institute en Baltimore hay cuatro astrónomos aficionados.
El telescopio usado es muy modesto, pero permiten una colaboración muy productiva entre profesionales y aficionados en este campo de la caza de planetas extrasolares. Además, este descubrimiento, permite creer que con un conjunto de telescopios modestos de este tipo se podrían encontrar muchos planetas extrasolares mediante el método del transito de una manera mucho más rápida y barata que la utilizada en la actualidad. (leer más…)

El coral no se recuperará del calentamiento global

Publicado el 25 de mayo de 2006 en Medio ambiente | 5 Comentarios »

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Coral destruido. Foto: U. Newcastle.

Ocho años después de que un aumento de la temperatura del océano causara la mayor muerte coralina registrada, los arrecifes de la región del océano índico donde se produjo permanecen sin recuperarse del desastre.
Muchas especies de peces se han quedado sin protección o nutrientes por esta causa y debido a esto la diversidad de especies de peces de la zona ha caído un 50% en determinadas áreas. La estadística muestra que cuatro especies de peces están ya probablemente extintas y seis en grave peligro de extinción. Así, por ejemplo, la disminución del número de ejemplares de peces pequeños tiene consecuencias que se propagan a lo largo de todas la cadena trófica en un terrible efecto dominó.
El estudio ha sido dirigido por Nicholas Graham y forma parte de una investigación a largo plazo para estudiar los efectos del blanqueamiento de los corales y sus consecuencias en los arrecifes cerca de las islas Seychelles al norte de Madagascar. El blanqueamiento que han estado estudiando fue debido al calentamiento del agua. Este estudio se realizó en 21 localizaciones sobre 50.000 metros cuadrados en los arrecifes de la región entre 1994 y 2005. (leer más…)

Jaula de oro nanométrica

Publicado el 24 de mayo de 2006 en Física | Comentarios desactivados en Jaula de oro nanométrica

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Oro 17. Foto: UNL.

Unos científicos descubren que se puedne sintetizar unas jaulas de oro a nivel molecular capaces de ser rellenas con otro tipo de átomos. Esta nanoestructura podría tener aplicaciones prácticas.
Xiao Cheng Zeng y sus colaboradores de University of Nebraska-Lincoln estaban estudiando las propiedades básicas del oro en escalas nanométricas cuando se tropezaron con el descubriendo. El hallazgo se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences.
Esta estructura recuerda vagamente a una jaula de pájaros y podría llegar a contener un átomo dentro. Se espera que un día se pueda introducir un átomo específico en dicha jaula para propósitos medicinales o industriales. La idea se parece a la introducción de átomos distintos al carbono en esferas de fullerenos que ya demostraron propiedades interesantes en el pasado. (leer más…)

Polémica sobre el hombre de Flores

Publicado el 24 de mayo de 2006 en Antropología | Comentarios desactivados en Polémica sobre el hombre de Flores

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El cráneo del hobit en cuestión. Foto: Ira Block – National Geographic.

La polémica sobre el hombre de Flores no cesa. Según un nuevo estudio se insiste en que sería un caso de deformidad patológica en lugar de tratarse de una nueva especie humana.
Desde que el Homo floresiensis, o “el hobit” en términos coloquiales, fue descubierto hace unos años en la caliza de la isla de Flores sólo ha planeado la polémica en este asunto. La posible existencia de un ser de hace 18000 años descendiente directo del Homo erectus hace tambalear el esquema formado en los últimos años sobre el árbol de la evolución humana.
Desde el principio se sugirió por parte de algunos expertos que se trataría de una caso de microcefalia que consiste en poseer un cráneo mucho más pequeño de lo habitual y que produce una reducción de la función cerebral.
El descubrimiento de otros huesos correspondientes a otro ejemplar hacía pensar que no se trataría de este caso, pero según los escépticos la microcefalia se puede dar en poblaciones aisladas repetidamente. (leer más…)