NeoFronteras

Archivo de octubre (2006)

La expresión facial es parcialmente heredable

Publicado el 20 de octubre de 2006 en Genética | 1 Comentario »

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Foto 1: Hijo y madre comprimen sus labios cuando están confusos. Foto: PNAS.

Parientes que nunca se han visto unos a otros comparten expresiones faciales similares, lo que probaría que dichas expresiones son innatas y por tanto heredadas.
Ya Darwin, hace unos 100 años, fue el primero en sospechar que las expresiones faciales, tanto en humanos como en animales, podrían ser innatas. Ahora se ha publicado un artículo interesante en Proceedings of the National Academy of Science sobre este asunto.
Las expresiones faciales expresan emociones y además son universales. De este modo una cara de disgusto será prácticamente la misma en cualquier país de la Tierra, no siendo cultural.
Hay naturalmente pequeñas diferencias en dichas expresiones debidas a las particularidades anatómicas de los individuos como la disposición de los músculos y nervios. (leer más…)

Cómo ayudar a encontrar planetas extrasolares

Publicado el 19 de octubre de 2006 en Espacio | Comentarios desactivados en Cómo ayudar a encontrar planetas extrasolares

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Ya hemos podido ver en esta web la frenética búsqueda que se está realizando de planetas extrasolares. Asimismo hemos visto que incluso con telescopios de aficionado o con objetivos de fotografía es posible encontrar estos mundos. Ahora incluso si no contamos con estos instrumentos podemos ayudar a encontrarlos si tenemos un simple PC. Cualquiera que esté interesado en el tema puede participar en esta búsqueda si cuenta con un acceso a Internet.
El proyecto denominado Systemic se basa en la ayuda que las personas normales podamos prestar con nuestros PC a los astrónomos profesionales que estudian los datos de los cerca de 200 planetas extrasolares encontrados y cuya naturaleza no se conoce del todo bien.
Gregory Laughlin profesor de la Universidad de California en Santa Cruz es el que ha comenzado con este proyecto con la ayuda de un pequeño grupo de colaboradores.
La técnica que hasta ahora ha podido detectar más planetas se basa en observar el efecto Doppler sobre la luz de la estrella cuando el planeta en cuestión ejerce su atracción gravitatoria. (leer más…)

Sobre la evolución de las plantas terrestres

Publicado el 18 de octubre de 2006 en Biología | 13 Comentarios »

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Phaeoceros laevis. Foto: Wikipedia.

A veces no somos conscientes de lo que nos condicionan nuestras emociones. Damos importancia a unas cosas o a otras en virtud de una serie de condicionantes que muchas veces son irracionales, emotivos o dependientes de nuestros gustos. La importancia de unos seres vivos sobre los otros la medimos por la cercanía, por los animados que sean o por otros parámetros a cual más irracional. Encontrar un fósil que corresponda a un “eslabón perdido” entre peces y animales terrestres se merece una reseña en algún periódico, al igual que la posible extinción del oso panda o algún animal similar que despierte también nuestras simpatías. Sin embargo, una serpiente tiene menos posibilidades de salir. Pero antes de que los animales se arrastraran del medio acuoso para llegar a tierra firme las plantas ya poblaban ese mundo no sumergido.
Sin las plantas simplemente no existiríamos. Desde el punto de vista racional son mucho más importantes que otros seres, y comprender su origen y evolución nos debe de importar de igual manera que nos importa la evolución de los mamíferos. (leer más…)

Confirman la región cerebral relacionada con el sentido de la justicia

Publicado el 17 de octubre de 2006 en Cooperación, Neurología | 7 Comentarios »

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Un experimento muy interesante pone de manifiesto que una región de nuestro cerebro controla el sentimiento de justicia.
Todas las sociedades dependen de los individuos para determinar lo que es justo y lo que no lo es. Si vemos una acción injusta realizada por otra persona tendemos a censurarla o incluso a castigarla con el sistema penal. En todo caso este sentido de la justicia proporciona una suerte de nexo entre todas las personas que componen una sociedad.
Pero todos tenemos tendencias egoístas, y hay situaciones en las que podemos sacar ventaja si rompemos las reglas. ¿Qué es lo que nos impide sucumbir a nuestros deseos y engañar a los demás? Obviamente, el castigo que los demás nos puedan imponer.
Ahora un equipo de economistas y neurólogos han identificado la región del cerebro que juega el papel principal en todo este asunto. Este trabajo de investigación, publicado en Science recientemente (Knoch D., Pascual-Leone A., Meyer K., Treyer V.y Treyer V. Science, doi:10.1126/science.1129156, 2006), arroja luz sobre cómo los humanos cooperamos entre nosotros, pero además tiene implicaciones en nuestro entendimiento de la economía y de los desórdenes mentales. (leer más…)

Genoma enano nos habla de los límites de la vida

Publicado el 16 de octubre de 2006 en Biología | Comentarios desactivados en Genoma enano nos habla de los límites de la vida

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Célula anfitrión del casi orgánulo Carsonella rudii. Foto: Science.

Unas bacterias simbióticas que viven dentro insectos tienen los genomas más pequeños que hasta ahora se han secuenciado. Parece ser que están a medio camino de convertirse en orgánulos celulares de las células del insecto anfitrión en las que habitan. Además, estos resultados animan el debate sobre el mínimo número de genes necesarios para la vida.
¿Dónde está el límite entre lo vivo y lo no vivo? Es casi tanto como preguntar qué es la vida. Quizás la vida sea un continuo que empieza por arriba, por seres pluricelulares complejos como nosotros, y termina en los virus que no son capaces de tener vida independiente, pero que en medio no podamos definir una frontera perfecta.
Un indicador del grado de complejidad de un ser vivo puede venir dado por el número de genes que contiene su genoma. ¿Cuántos genes se necesitan para tener un organismo vivo? Todavía no lo sabemos con certeza, pero aunque algunos científicos investigan sobre el asunto usando otras vías, una buena manera de intentar averiguarlo es analizar los genomas de los seres más simples que habitan entre nosotros. (leer más…)

Visualizado por primera vez el ciclo vital del virus del SIDA

Publicado el 13 de octubre de 2006 en Medicina | Comentarios desactivados en Visualizado por primera vez el ciclo vital del virus del SIDA

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Virus del sida. Foto: Wikipedia.

El trabajo publicado por un equipo científico del Instituto Pasteur de París en el número de octubre de la revista Nature Methods puede ayudar a predecir el bloqueo de la infección por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH). Este equipo ha sido capaz de visualizar por primera vez el VIH a su paso por el interior del citoplasma y del núcleo de las células humanas a las que infecta.
La técnica utilizada por el equipo de Pierre Charneau ha sido de marcaje por fluorescencia acoplada a una observación mediante video-microscopía en el interior de una célula viva. Esto ha permitido estudiar las interacciones del virus con la célula infectada así como los medios de transporte intracelulares utilizados por el mismo. Las imágenes captadas son tridimensionales y dinámicas lo cual permite hacer un seguimiento de las partículas virales.
Para ello se marcó fluorescentemente la integrasa, una encima del VIH, la cual reside en el genoma viral justo hasta el momento en que éste se integra en el cromosoma de la célula infectada. (leer más…)

Los parámetros orbitales también determinan la extinción

Publicado el 13 de octubre de 2006 en Paleontología | Comentarios desactivados en Los parámetros orbitales también determinan la extinción

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Yacimiento paleontológico de Cascante (Teruel). Foto: Nature.

El número de especies de mamíferos parece oscilar según lo hacen los parámetros orbitales de la Tierra. Un estudio llevado a cabo por Jan van Dam de la Universidad de Utrecht y Pablo Peláez-Campomanes del Museo de Ciencias Naturales de Madrid, y basado en fósiles de mamíferos roedores de los últimos 22 millones de años, muestra que la especiación sigue dos ciclos de 1 millón y 2,4 millones de años. Además estos ciclos encajan con ciclos astronómicos terrestres.
Para realizar este estudio los investigadores analizaron 80.000 dientes pertenecientes a 132 especies de roedores recolectados durante 40 años en un yacimiento paleontológico en Teruel (España) , en lo que antes eran lagos y riveras. Ajustaron la escala de tiempo a 100.000 años y calcularon cuándo surgió y desapareció cada especie. La extinción se consideraba como tal cuando durante un millón de años no aparecían restos fósiles de la especie en cuestión. Han podido encontrar que cada millón de años o cada 2,4 millones se producían extinciones que se llevaban por delante el 30% de las especies existentes. Los datos encajan con dos ciclos de 0,97 y 2,37 millones de años muy bien. (leer más…)