NeoFronteras

Archivo de junio (2006)

Especiación por hibridación

Publicado el 23 de junio de 2006 en Biología | Comentarios desactivados en Especiación por hibridación

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Esta mariposa apareció en su ambiente natural a partir de la hibridación de dos especies distintas. Foto: Christian Salcedo.

El proceso mediante el cual nuevas especies animales aparecen mediante la hibridación de las existentes podría ser más importante de lo que previamente se había pensado. Esta idea se basa en un reciente descubrimiento de cierta especie de mariposa de América del Sur surgida del cruce en el medio natural de dos previamente existentes, en un proceso que muchos biólogos creían que no era posible.
Para estar seguros de esta idea unos científicos dirigidos por Jesús Mavárez del Smithsonian Tropical Research Institute en Panama estudiaron el caso y recrearon artificialmente la mariposa Heliconius heurippa en el laboratorio cruzando dos especies emparentadas. Después de tres generaciones obtuvieron una mariposa con los mismos patrones alares que la natural. (leer más…)

Descubren nuevo troyano en la órbita de Neptuno

Publicado el 23 de junio de 2006 en Espacio | Comentarios desactivados en Descubren nuevo troyano en la órbita de Neptuno

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El troyano 2005 TN53.

Un nuevo asteroides ha sido descubierto recientemente compartiendo su órbita con Neptuno junto a los ya conocidos. Esto apoya la existencia de un grupo sustancial de troyanos. Podría ser que el número de troyanos de Neptuno rivalizase en número a los troyanos de Júpiter o incluso con los los del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.
El asteroide fue descubierto por Scott Sheppard del Carnegie Institution of Washington y Chadwick Trujillo del Gemini Observatory en Hawaii. Para ello han utilizado el telescopio Magellan-Baade de 6.5 metros en Chile y el Gemini de 8.2 metros de Hawaii. Representa uno de los cuatro troyanos conocidos de Neptuno. Dos de éstos fueron también descubiertos por Sheppard y Trujillo en 2004 y 2005.
Los primeros asteroides tipo troyano en ser descubiertos fueron los de Júpiter. Este tipo de asteroides, tanto en Júpiter como en Neptuno se caracterizan por compartir la órbita con el planeta correspondiente, pero desplazados 60 grados por delante y por detrás del planeta en cuestión en las posiciones correspondientes a los puntos de Lagrange, que son lugares de gran estabilidad orbital. (leer más…)

Composite hecho de tela de araña

Publicado el 22 de junio de 2006 en Tecnología | 4 Comentarios »

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Imágenes de microscópio electrónico en las que se ve la secuencia de las fibras sin tratar (I), durante el tratamiento (II, III, IV) y después de la silificación (V) . Foto: Tufts Univ.

Unos científicos han combinado la seda de araña con sílice para producir un material compuesto nanoestructurado extremadamente fuerte. El nuevo material combina la flexibilidad y elasticidad de la tela de araña con la resistencia de los materiales silíceos.
La sílice se encuentra en varios procesos biológicos como es el caso de las conchas de las diatomeas. Además está en el esqueleto de animales y plantas. Es un material hecho principalmente de óxido de silicio y, aunque duro, es frágil. La seda segregada por las arañas tiene gran resistencia a la tensión además de poder ser estructurada para poder producir estructuras planas a modo de láminas. Sería muy interesante poder combinar ambas propiedades. (leer más…)

Riesgo y recompensa

Publicado el 22 de junio de 2006 en Neurología | Comentarios desactivados en Riesgo y recompensa

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Científicos británicos encuentra la región cerebral que calcula el riesgo frente a la recompensa.
Como cualquier jugador sabe una de los factores más importante es saber dónde apostar. Algunos cambian de mesa, de máquina de vez encuando, los hay que incluso cambian de juego. Otros prefieren ser fieles a una decisión en lugar de realizar un largo recorrido. Ahora Nathaniel Daw y John O’Doherty del University College London han estudiado ambas tendencias para analizar la función cerebral que escoge entre lo familiar y lo desconocido, y lo publican en Nature (15 de junio).
Para el experimento emplearon maquinas tragaperras, un sistema de resonancia magnética nuclear y 14 voluntarios que tenían que decidir entre mantener las ganancias en una determinada máquina o probar otra que teóricamente podría reportar mayores beneficios. (leer más…)

Desvelando el control de la inmortalidad de las células madre

Publicado el 21 de junio de 2006 en Genética | 2 Comentarios »

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Células madre de ratón.

Las células madre embrionarias difieren de cualquier otra del organismo. No están especializadas y pueden dividirse sin fin en una suerte de “inmortalidad”. Tarde o temprano, a lo largo del desarrollo embrionario, se van especializando en los diversos tipos de células del organismo, y a partir de ese momento el número de veces que pueden dividirse las células especializadas es limitado.
Ahora dos nuevas investigaciones desvelan algunas de las claves genéticas que dotan a las células madre de esa inmortalidad. Estos trabajos recientes afirman que sería posible conseguir el “elixir de la eterna juventud” en células: un cóctel de proteínas que convierta células adultas en células madre embrionarias capaces de multiplicarse indefinidamente y de reemplazar, llegado el caso y una vez especializadas, las células de los diversos tejidos humanos que estén en malas condiciones. (leer más…)

Filman un fósil viviente

Publicado el 20 de junio de 2006 en Biología | 3 Comentarios »

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Foto del dócil Laonastes aenigmamus (David Redfield).

Un animal que se creía extinto desde hace 11 millones de años y descubierto el año pasado ha sido capturado y filmado en el sureste de Asia en una expedición dirigida por un jubilado de Florida State University en Tallahassee.
Los videos y fotos (ver enlace) tomados por David Redfield, profesor emérito de la universidad son la prueba documental de que la rata de roca laosiana es un fósil viviente.
El video muestra un dócil animal del tamaño de una ardilla cubierto de pelo oscuro con una larga cola. La característica más curiosa es el modo en el que este animal anda, que se parece al de un pato. Obviamente no es una ardilla y no esta adaptado para trepar por los árboles sino para otros lugares.
Este profesor ha viajado por el mundo desde que se retiró de la enseñanza en 1988 para estudiar la vida animal, principalmente aves en sus hábitats naturales y cuando supo del descubrimiento de este animal se propuso encontrarlo, capturarlo y filmarlo. (leer más…)

La recompensa de la timidez

Publicado el 19 de junio de 2006 en Neurología | 1 Comentario »

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Exceso de actividad en el estriatum de los adolescentes tímidos sobre los extrovertidos (Amanda Guyer).

Cuando una persona tímida se encuentra con una situación amenazante o no familiar, como conocer a alguien nuevo, entonces la región del cerebro responsable de las emociones negativas se pone en máxima actividad. Sin embargo en un estudio reciente se pone de manifiesto que las personas tímidas son más sensibles a todos los estímulos no sólo a aquellos que representen una amenaza.
En el estudio liderado por Amanda Guyer, del National Institutes of Health en Bethesda (Maryland) se midió la actividad del cerebro de 13 adolescentes extremadamente tímidos y de 19 extrovertidos mientras jugaban a un juego de apuestas en el que podían ganar o perder dinero. Para la clasificación de los voluntarios en tímidos o extrovertidos se utilizaron unos test estándar, y para medir la actividad cerebral se utilizó un sistema de resonancia magnética nuclear.
A estas personas se les adiestró para apretar rápidamente un botón tan pronto una señal era mostrada en pantalla. Si lo apretaban a tiempo ganaban dinero o por lo menos evitaban perderlo. (leer más…)